Fiume Nilo

Il fiume Nilo: cosa c'è da sapere sulla spina dorsale dell'Egitto

Il fiume Nilo è molto più di un grande corso d’acqua naturale. Era e rimane il principale hub del Paese: Dal punto di vista geografico, è la spina dorsale dell’Egitto e dal punto di vista culturale è il luogo mitico che è stato fonte di ispirazione per la loro antica religione. E naturalmente è una fonte di vita e di ricchezza, soprattutto per le possibilità agricole che ha offerto (e continua a offrire) agli abitanti di questo Paese.

Oggi il fiume Nilo È anche un’attrazione turistica grazie alle crociere che vengono organizzate lungo il suo corso, soprattutto nell’Alto Egitto. La nostra agenzia se ne occupa, sia con imbarcazioni tradizionali che con barche a motore. Data la sua importanza nella vita, nella cultura e nell’economia del Paese, le dedichiamo questa pagina, dove potrete conoscere tutte le sue peculiarità e curiosità.

Indice dei contenuti

Fatti salienti sul fiume Nilo

Prima di approfondire l’importanza del fiume Nilo per l’Egitto, è utile avere una rapida panoramica dei suoi fatti principali:

  • Lunghezza totale: 6.853 km. Questo lo rende il secondo fiume più lungo del mondo, dietro solo al Rio delle Amazzoni in Sud America.
  • Sorgente: fiume Kagera (Burundi e Ruanda, circa 2.700 m s.l.m.), che è il principale affluente del lago Vittoria, dove tradizionalmente si trovava la sorgente del fiume Nilo.
  • Bocca: Mar Mediterraneo
  • Paesi attraversati: 10. Burundi, Ruanda, Tanzania, Kenya, Repubblica Democratica del Congo, Uganda, Etiopia, Sud Sudan, Sudan ed Egitto.
  • Portata media: 2.830 m3/s
  • Parti in cui può essere suddiviso (dalla sorgente alla bocca):
    • Sorgenti del Nilo: comprende le diverse sorgenti che hanno origine dal fiume Nilo nelle sue prime centinaia di chilometri. Infatti, il fiume Kagera ha la sua sorgente nei fiumi Nyabarongo e Ruvubu, rispettivamente in Ruanda e Burundi. A questi si aggiungono altri corsi d’acqua, per cui questo primo tratto è piuttosto ramificato fino a raggiungere il Lago Vittoria.
    • Nilo Bianco: insieme di corsi d’acqua e affluenti che si susseguono a nord del Lago Vittoria. La sua lunghezza è di circa 3.150 km.
    • Nilo Azzurro: oltre al Nilo Bianco, esiste un altro importante ramo da cui si alimenta il Nilo Azzurro. Fiume Nilochiamato Nilo Blu. Sorge nel lago Tana, nel Massiccio Etiopico, ed è lungo circa 1.600 km.
    • Nilo Medio: il Nilo Bianco e il Nilo Azzurro convergono a Khartoum (Sudan), da dove proseguono per circa 1.800 km come un corso unitario chiamato Nilo Medio. È caratterizzato da un terreno desertico e dalla successione di sei cascate. Tra la prima e la seconda attraversa il confine tra Sudan ed Egitto. E non appena entrarono in territorio egiziano, il fiume Nilo è stato arginato nell’odierno lago Nasser
    • Basso Nilo: quest’ultimo tratto si snoda interamente in territorio egiziano, da Assuan (dopo la prima cascata e il lago Nasser) alla foce del Nilo nel Mar Mediterraneo.
Storia del fiume Nilo

Il fiume Nilo in Egitto

Pertanto,passando in rassegna le parti in cui è suddiviso il fiume Nilo , il fiume Nilo Dalla sua nascita, ci rendiamo conto che l’Egitto ha “solo” la sua parte finale. Tuttavia, non è piccola: più di 1.500 km di alveo in direzione sud-nord. Questo dà origine a un’ulteriore suddivisione, che spieghiamo in dettaglio nella pagina Geografia dell’Egitto:

  • Alto Egitto: si estende dal lago Nasser (dal confine sudanese ad Assuan) fino a circa il Cairo. Conosciuta anche come Valle del Nilo. Qui, il letto del fiume forma una fertile pianura larga in media circa 20 km. Oltre questa pianura si trovano il Deserto Occidentale (o Libico) e il Deserto Arabico, che creano un paesaggio di estrema aridità, ad eccezione di alcune oasi sparse.
  • Basso Egitto: si riferisce al Delta del Nilo dal Cairo al Mar Mediterraneo. È una bocca unica e vasta, che per gli antichi greci forma un triangolo o una lettera delta rovesciata (Δ). Questa forma particolare è dovuta al fatto che un tempo il fiume Nilo aveva 7 rami. Attualmente ne ha solo due: la Rosetta e la Damietta. Ci sono circa 160 km tra le due foci e circa 240 km tra la città più orientale (Port Said) e quella più occidentale (Alessandria). È la terra più fertile e quindi concentra circa il 40% della popolazione del Paese.

Inondazioni del Nilo: la chiave di tutto

La sola presenza del fiume Nilo non è stato ciò che ha reso possibile l’ascesa e lo sviluppo dell’Antico Egitto, una delle civiltà più avanzate del suo tempo. Ciò che ha reso davvero sostenibile la sua economia e il suo stile di vita sono state le inondazioni del suo corso d’acqua. Si trattava di un fenomeno naturale che si verificava su base annuale e che comportava l’innalzamento del livello dell’acqua del Nilo fino a inondare le fertili pianure su entrambi i lati del fiume.

Il motivo di queste inondazioni nel fiume Nilo Si trova a migliaia di chilometri a sud, nei primi tratti di questa grande arteria fluviale. Soprattutto sul Nilo Azzurro, uno dei due rami che ne alimentano il flusso dal Medio Nilo in poi. Il massiccio etiope, da cui proviene questo ramo, vive un’intensa stagione umida tra maggio e agosto, quando si verificano forti piogge monsoniche. Questo, insieme all’innalzamento del fiume Sobat nel Nilo Bianco, provoca un forte aumento del flusso, che si sposta gradualmente verso nord, superando le sei cascate e raggiungendo l’Egitto a partire da giugno-luglio.

Così, il ciclo annuale del fiume Nilo era, secondo il suo ritmo di inondazione:

  • Luglio-novembre: stagione delle inondazioni
  • Novembre-marzo: momento di prelievo dell’acqua, noto come emergenza o germinazione.
  • Marzo-luglio: periodo di raccolta

Sebbene si trattasse di un ciclo annuale, potevano esserci variazioni climatiche che riducevano o aumentavano le piogge monsoniche nel Massiccio Etiopico. E questo ha sconvolto il sistema agricolo egiziano, sia per l’inondazione eccessiva del Fiume Nilo o per impostazione predefinita. Inoltre, l’entità e la tempistica delle inondazioni variavano a seconda dell’area geografica. Costruzioni come il Nilometro, oggi visitabile al Cairo, prevedevano le inondazioni di quell’anno.. Le differenze tra Assuan (Egitto meridionale e fine del Medio Nilo) e Il Cairo (località più avanzata, prima della formazione del Delta) sono comunemente stimate come le seguenti:

  • Assuan: l’innalzamento del livello è stato evidente da giugno. Alla fine di ottobre ha raggiunto il suo massimo, con una piena di quasi 14 metri.
  • Il Cairo: ha iniziato a farsi sentire una settimana dopo rispetto ad Assuan e la piena massima ha raggiunto circa 7,5 metri.

La diga di Assuan e il lago Nasser

Le piene del Nilo ha cessato di verificarsi a metà del XX secolo a causa dell’azione umana: durante il governo di Gama Abdel Nasser, l’Alta Diga di Assuan è stata costruita per arginare il fiume al suo ingresso nel Paese, più a sud di Assuan. Questo ha dato origine al lago NasserHa una piccola parte in Sudan, vicino a Wadi Halfa, dove è chiamato lago Nubia.

Il lago è lungo circa 550 km e varia in larghezza, raggiungendo i 35 km nel punto più alto. Questo mega-progetto, come si può immaginare, ha avuto un impatto enorme non solo sull’ambiente naturale, ma anche su quello economico, sociale e culturale. Tra l’altro, ha causato lo sfollamento della comunità nubiana nel sud dell’Egitto a causa dell’inondazione dei loro villaggi.

Inoltre, ha imposto lo smantellamento, pietra dopo pietra, dei templi e dei monumenti dell’Antico Egitto presenti nell’area, spostandoli a un’altitudine maggiore per evitarne la rovina. Abu Simbel è il più famoso di tutti, ma ce ne sono anche altri. Un compito per il quale era necessaria l’assistenza internazionale e, in segno di gratitudine, il governo egiziano ha dato templi a collaboratori chiave. La Spagna era una di queste, e ricevette in dono il Tempio di Debod.oggi in un parco di Madrid.

Pertanto, il corso del fiume Nilo è ora costante e non soggetto a significative variazioni stagionali, in quanto regolato dalla diga di Assuan. Il controllo della via d’acqua consente a sua volta le comunicazioni via mare tra le città di Assuan e Wadi Halfa, sul lago Nasser. E soprattutto permette di effettuare crociere turistiche in tutto l’Alto Egitto, che la nostra agenzia organizza su misura.

Il fiume Nilo nella religione

Il significato religioso del fiume Nilo

In assenza di una spiegazione scientifica del perché il fiume Nilo sia esondato, l’antica civiltà egizia sviluppò una propria teoria.la civiltà dell’Antico Egitto sviluppò una propria teoria. E come di consueto in questi casi, si rivolse alla religione, stabilendo un forte legame tra le due.

La mitologia egizia fornisce in realtà diverse spiegazioni. Una di queste, ampiamente diffusa nella regione del Gebel el-Silsila, assegnava al dio Hapi il ruolo di protagonista: questa divinità viveva in una grotta intorno alle cascate del Fiume Niloinsieme a un harem di dee rane. E da essa emergeva ogni anno per far salire le acque. L’altra teoria indica la dea Iside: le lacrime causate dalla morte del marito e fratello Osiride provocarono il diluvio annuale. Questa inondazione, considerata divina, veniva celebrata con una festa religiosa il 15 agosto, che durava diverse settimane.

Oltre a questo mito e a questa commemorazione del diluvio, si può dire che questo fenomeno abbia influenzato la visione del mondo degli Egizi e, in particolare, la loro spiegazione dell’origine dell’universo (le cosmogonie). Secondo le diverse teorie (eliopolitana, ermopolitana e melfitica), l ‘origine di tutto era, in un modo o nell’altro, nelle acque primordiali da cui emersero gli dei creatori, diversi a seconda della teoria o dell’altra. Queste acque potevano essere ispirate dal letto stesso del fiume. fiume Nilo che, ritirandosi, ha fatto emergere o germogliare gli altri elementi.

Importanza economica del fiume Nilo

Il fiume Nilo era ed è tuttora uno dei principali motori economici dell’Egitto, con gran parte dell’attività economica del Paese incentrata su di esso. La sua importanza fu fondamentale durante l’Antico Egitto, poiché l’affascinante fenomeno naturale delle sue inondazioni acuì l’ingegno e l’ingegneria del suo popolo, spingendolo a sviluppare sistemi di irrigazione e canalizzazione per sfruttare questo flusso d’acqua. e l’apporto di limo che trasportava, una vera chiave per la fertilità della terra.

I vari progetti sviluppati a El Fayum ne sono un buon esempio, già a partire dal Medio Regno. Ma questa importanza è rimasta in tutte le civiltà successive, anche dopo la conquista musulmana. Lo dimostrano i successivi progetti di miglioramento dell’irrigazione, una tecnica in cui gli arabi erano particolarmente abili. Questo è stato fatto, tra gli altri, da Saladino, che ha ristrutturato il Canale di Giuseppe, o
Bahr Yussef
a El Fayum nel XII secolo.

Ma nonostante la sua padronanza di questa tecnica, le variazioni delle piene del fiume Nilo potrebbe portare a periodi di carenza di raccolti, carestie e instabilità sociale. Ciò accadde, ad esempio, all’epoca del califfo fatimide Al-Mustansir (metà dell’XI secolo), innescando una grave crisi, aggravata da conflitti bellici con turchi e berberi.

Con gli sviluppi industriali a partire dal XIX secolo, che hanno diversificato l’economia egiziana e migliorato le tecniche di irrigazione, il peso del fiume Nilo nell’economia del Paese è diminuito. Ma date le dure condizioni di vita del deserto, la stragrande maggioranza della popolazione egiziana vive ancora sulle rive o nel delta di questo grande corso d’acqua, le cui coltivazioni rappresentano ancora più del 10% del PIL del Paese.

Inoltre, è un motore economico per il turismo, poiché una delle grandi attrazioni per i visitatori del Paese è la crociera sulle acque del fiume Nilo.. E lo è sia per le sue bellezze naturali e per i tesori storico-artistici che custodisce, sia per il comfort delle imbarcazioni che solcano le sue acque. In questo pagina potete saperne di più sulle magnifiche crociere offerte dalla nostra agenzia, sia su barche tradizionali che su motoscafi, che vi faranno vivere un’esperienza indimenticabile.

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