Rio Nilo

O rio Nilo: o que você precisa saber sobre a espinha dorsal do Egito

O rio Nilo é muito mais que uma simples correnteza natural. Foi e continua sendo o eixo principal do país: geograficamente, ele é a espinha dorsal do Egito, e culturalmente, é o local mítico que inspirou sua antiga religião. E, claro, é fonte de vida e riqueza, principalmente devido às possibilidades agrícolas que proporcionou (e ainda proporciona) aos habitantes desta nação.

Hoje em dia, o rio Nilo também é um grande atrativo turístico, graças aos cruzeiros que são organizados ao longo de seu curso, especialmente no Alto Egito. Nossa agência é responsável por isso, oferecendo tanto embarcações tradicionais quanto motonaves. Devido à sua importância para a vida, a cultura e a economia do país, dedicamos esta página para que você conheça todas as suas peculiaridades e informações relevantes.

Índice

Principais dados do rio Nilo

Antes de aprofundar na importância que o rio Nilo tem para o Egito, vale a pena conhecer rapidamente seus principais dados:

  • Comprimento total: 6.853 km. Isso o torna o segundo rio mais longo do mundo, atrás apenas do rio Amazonas na América do Sul.
  • Local de nascimento: rio Kagera (Burundi e Ruanda, cerca de 2.700 m acima do nível do mar), que é o principal afluente do Lago Vitória, onde tradicionalmente se estabelece a origem do rio Nilo.
  • Foz: Mar Mediterrâneo.
  • Países atravessados: 10. Burundi, Ruanda, Tanzânia, Quênia, República Democrática do Congo, Uganda, Etiópia, Sudão do Sul, Sudão e Egito.
  • Vazão média: 2.830 m³/s.
  • Partes em que pode ser dividido (desde a nascente até a foz):
    • Fontes do Nilo: engloba as diferentes fontes que originam o rio Nilo em seus primeiros centenas de quilômetros. Na verdade, o rio Kagera tem sua origem nos rios Nyabarongo e Ruvubu, em Ruanda e Burundi, respectivamente. E a eles se juntam outros cursos d’água, fazendo com que este primeiro trecho seja bastante ramificado até chegar ao Lago Vitória.
    • Nilo Branco: é uma combinação de cursos fluviais e afluentes que ocorrem ao norte do Lago Vitória. Possui um comprimento de cerca de 3.150 km.
    • Nilo Azul: além do Nilo Branco, existe outra vertente importante que alimenta o rio Nilo, chamado Nilo Azul. Nasce no Lago Tana da Etiópia, no Maciço Etíope, e tem um comprimento de cerca de 1.600 km.
    • Nilo Médio: o Nilo Branco e o Nilo Azul convergem em Cartum (Sudão), de onde continua por aproximadamente 1.800 km como um único curso, conhecido como Nilo Médio. É caracterizado por atravessar terrenos desérticos e pela sucessão de seis cataratas. Entre a primeira e a segunda, atravessa a fronteira entre Sudão e Egito. Ao entrar em território egípcio, o rio Nilo é represado no atual Lago Nasser.
    • Nilo Inferior: este último trecho ocorre inteiramente em território egípcio, entre Aswan (após a primeira catarata e o Lago Nasser) até desaguar no Mar Mediterrâneo.
História do Rio Nilo

O rio Nilo no Egito

Ao revisar as partes em que o rio Nilo se divide desde sua nascente, percebemos que apenas sua parte final percorre o Egito. No entanto, não é insignificante: mais de 1.500 km de curso na direção sul-norte. E isso, por sua vez, nos leva a outra subdivisão que explicamos mais profundamente na página dedicada à Geografia do Egito:

  • Alto Egito: vai desde o Lago Nasser (da fronteira com o Sudão até Aswan) até o Cairo. Também é conhecido como Vale do Nilo. Aqui, o leito do rio forma uma planície fértil com cerca de 20 km de largura média. Além desta planície, encontramos o Deserto Ocidental (ou Líbio) e o Deserto Árabe, criando uma paisagem de extrema aridez, exceto em alguns oásis dispersos.
  • Baixo Egito: refere-se ao Delta do Nilo, do Cairo até o mar Mediterrâneo. É uma foz única e vasta, que forma um triângulo ou uma letra delta (Δ) invertida para os antigos gregos. Esta forma peculiar é devido ao fato de que, em algum momento, o rio Nilo teve 7 braços. Atualmente, tem apenas dois: Rosetta e Damietta. Entre uma e outra foz há cerca de 160 km, e cerca de 240 km entre sua cidade mais oriental (Port Said) e a mais ocidental (Alexandria). É a terra mais fértil e, portanto, concentra aproximadamente 40% da população do país.

As inundações do rio Nilo: a chave de tudo

A simples presença do rio Nilo não foi o que possibilitou o surgimento e desenvolvimento do Antigo Egito, uma das civilizações mais avançadas de sua época. O que realmente tornou sua economia e modos de vida sustentáveis foram as inundações de seu curso. Era um fenômeno natural que ocorria anualmente, fazendo com que o nível das águas do Nilo subisse, inundando as planícies nas margens do rio.

A razão para essas inundações do rio Nilo deve ser procurada milhares de quilômetros ao sul, nos primeiros trechos desta grande artéria fluvial. Especialmente no Nilo Azul, um dos dois braços que alimentam seu fluxo a partir do Nilo Médio. O Maciço Etíope, onde nasce este braço, experimenta uma intensa estação chuvosa entre maio e agosto, com pesadas chuvas monzônicas. Isso, junto com a inundação do rio Sobat no Nilo Branco, provoca um grande aumento no fluxo que se move gradualmente para o norte, passando pelas seis cataratas e chegando ao Egito a partir de junho-julho.

Portanto, o ciclo anual do rio Nilo era, de acordo com seu ritmo de inundações:

Julho-novembro: época de inundação Novembro-março: época de retração das águas, conhecida como emergência (da terra) ou germinação Março-julho: época de colheita Embora fosse um ciclo anual, poderia haver variações climáticas que reduziam ou aumentavam as chuvas monzônicas no Maciço Etíope. E isso perturbava o sistema agrícola egípcio, seja por excesso ou falta de inundação do rio Nilo. Além disso, a extensão e o momento das inundações variavam de acordo com a área geográfica. Construções como o Nilômetro, visitável hoje no Cairo, previam como seria a inundação daquele ano. As seguintes diferenças são geralmente estimadas entre Aswan (sul do Egito e final do Nilo Médio) e Cairo (localização mais avançada, antes da formação do Delta):

Aswan: o aumento do nível começava a ser notado em junho. No final de outubro, atingia o máximo, com uma elevação de quase 14 metros. Cairo: começava a ser notado uma semana após Aswan, e a inundação máxima chegava a 7,5 metros, aproximadamente.

A barragem de Aswan e o Lago Nasser

As inundações do rio Nilo pararam de ocorrer em meados do século XX devido à ação humana: durante o mandato de Gamal Abdel Nasser, foi construída a grande barragem de Aswan para represar o curso do rio ao entrar no país, ao sul de Aswan. Isso resultou na formação do Lago Nasser, que tem uma pequena parte no Sudão, perto de Wadi Halfa, onde é chamado de Lago Núbia.

Este lago tem aproximadamente 550 km de comprimento e uma largura variável que atinge 35 km em seu ponto mais largo. Este megaprojeto, como se pode imaginar, teve um grande impacto não apenas natural, mas também econômico, social e cultural. Entre outras coisas, causou o deslocamento da comunidade núbia localizada no sul do Egito devido à inundação de suas vilas.

Também foi necessário desmontar pedra por pedra templos e monumentos do Antigo Egito localizados na área, movendo-os para uma altitude mais alta para evitar sua ruína. Abu Simbel é o mais famoso de todos, mas há outros. Uma tarefa para a qual foi necessária ajuda internacional e, como sinal de gratidão, o governo egípcio doou templos aos principais colaboradores. A Espanha foi um deles, recebendo como presente o Templo de Debod, agora localizado em um parque em Madrid.

Portanto, o curso do rio Nilo é atualmente constante e não sujeito a variações sazonais significativas, já que a barragem de Aswan o regula. Esse controle do curso do rio, por sua vez, permite comunicações por barco entre as cidades de Aswan e Wadi Halfa no Lago Nasser. E, acima de tudo, possibilita a realização de cruzeiros turísticos por todo o Alto Egito, que nossa agência organiza sob medida.

O rio Nilo na religião

Importância religiosa do rio Nilo

Na ausência de uma explicação científica que permitisse entender por que ocorriam as inundações do rio Nilo, a civilização do Antigo Egito desenvolveu sua própria teoria. E como é comum nesses casos, recorreu à religião, estabelecendo uma forte ligação entre ambos.

A mitologia egípcia oferecia, na verdade, várias explicações. Uma delas, amplamente difundida na região de Gebel el-Silsila, atribuía ao deus Hapi a responsabilidade: essa divindade vivia numa caverna perto das cataratas do rio Nilo, junto a um harém de deusas sapo. E dela emergia a cada ano, provocando assim a inundação das águas. A outra teoria se refere à deusa Isis: as lágrimas causadas pela morte de seu marido e irmão Osiris eram responsáveis pela inundação anual. Essa inundação, considerada divina, era celebrada com uma festa religiosa no dia 15 de agosto, durando várias semanas.

Além deste mito e desta comemoração da inundação, pode-se dizer que este fenômeno influenciou a visão de mundo dos egípcios e, em particular, a explicação que davam sobre a origem do universo (as cosmogonias). De acordo com diferentes teorias (heliopolitana, hermopolitana e menfita), a origem de tudo estava, de uma maneira ou de outra, nas águas primordiais de onde emergiram os deuses criadores, variando de uma teoria para outra. Essas águas poderiam ser inspiradas no próprio curso do rio Nilo, que ao recuar, fazia surgir ou brotar os demais elementos.

Importância econômica do rio Nilo

O rio Nilo foi e continua sendo um dos principais motores econômicos do Egito, pois grande parte da sua atividade econômica ocorre ao seu redor. Sua importância foi crucial durante o Antigo Egito, uma vez que o fenômeno natural de suas inundações estimulava a criatividade e a engenharia de seu povo, levando-os a desenvolver sistemas de irrigação para aproveitar esse fluxo de água e o sedimento que transportava, fundamental para a fertilidade do solo.

Os diversos projetos desenvolvidos em El Fayum são um bom exemplo disso, já desde os tempos do Império Médio. Mas essa importância continuou com todas as civilizações subsequentes, mesmo após a conquista muçulmana. Projetos sucessivos de melhoria da irrigação, uma técnica em que os árabes eram especialmente especialistas, demonstram isso. Foi o caso, entre outros, de Saladino, que renovou o Canal de José ou Bahr Yussef em El Fayum no século XII.

No entanto, apesar de seu domínio dessa técnica, as variações nas inundações do rio Nilo poderiam causar períodos de má colheita, fome e instabilidade social. Isso ocorreu, por exemplo, durante o califado de Al-Mustansir (meados do século XI), desencadeando uma grande crise, agravada por conflitos bélicos com turcos e berberes.

Com os avanços industriais do século XIX, que diversificaram a economia egípcia e melhoraram as técnicas de irrigação, a importância do rio Nilo na economia do país diminuiu. Mas, dadas as duras condições do deserto, ainda a grande maioria da população egípcia vive nas margens ou no delta deste grande rio, cujas culturas ainda representam mais de 10% do PIB do país.

Além disso, há o impulso econômico que o turismo representa, pois um dos grandes atrativos para quem visita o país é justamente fazer um cruzeiro nas águas do rio Nilo. Seja pela sua beleza natural, pelos tesouros histórico-artísticos que abriga, ou pelas comodidades dos barcos que navegam por suas águas. Nesta página, você pode aprender mais sobre os magníficos cruzeiros que nossa agência oferece, seja em embarcações tradicionais ou motonaves, proporcionando uma experiência inesquecível.

Você também pode se interessar