Saqqara-Menfis

Saqqara e Menfis: tutto ciò che devi sapere

Saqqara e Menfis sono due luoghi indissolubilmente legati tra loro. Non solo per la loro vicinanza, ma anche per la loro storia. Pertanto, è comune organizzare un’escursione a Saqqara e Menfis nello stesso giorno, solitamente partendo dal Cairo, sebbene sia possibile farlo anche da altre destinazioni turistiche in Egitto. La loro relazione è semplice: Menfis era la capitale del paese durante l’Impero Antico e Saqqara una delle necropoli scelte dai suoi faraoni per il riposo eterno. Era qualcosa di simile a ciò che avvenne, secoli dopo, con Tebe e la Valle dei Re, se accettiamo questo parallelo.

In questa pagina, aggiungiamo anche altri due luoghi che sono collegati a Saqqara e Menfis: Abusir e Dahshur. Tutti questi luoghi, così come Giza (a cui abbiamo dedicato un’altra pagina intera), formano un unico sito dichiarato Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO, con il nome di ‘Menfis e la sua necropoli. Zone delle piramidi da Giza a Dahshur’.

Quindi, se hai in programma un’escursione a Saqqara, Menfis, Abusir o Dahshur, presta attenzione alle informazioni che ti forniamo qui. E ricorda che possiamo organizzare per te un viaggio su misura, della durata che desideri, con il servizio di trasporto più comodo e i migliori professionisti per accompagnarti.

Indice dei contenuti

Ubicazione e clima a Saqqara e Menfis

Saqqara e Menfis si trovano molto vicino al Cairo… anche se esistevano già migliaia di anni prima che fosse fondata l’attuale capitale egiziana. Si trovano a circa 20 km a sud del Nilo. Potresti non trovarli su una mappa normale, poiché la popolazione che ora vive qui ha un nome diverso: Mit Rahina, un piccolo villaggio che sorge, letteralmente, sulla antica Menfis. Questo perché, dopo l’abbandono della città al declino della civiltà antica egizia, il Nilo depositò i suoi strati di limo ad ogni piena e, su di essi, fu costruita la attuale Mit-Rahina. Pertanto, è certo che sotto terra rimangono ancora innumerevoli e sconosciuti resti di quella grande capitale, che forse scopriremo gradualmente in futuro grazie a nuove escavazioni.

Un paio di chilometri più vicino si trova Abusir, a circa 18 km dal Cairo, mentre la necropoli più lontana è Dahshur, accanto all’omonimo villaggio, a poco più di 30 km. Tutti questi luoghi si trovano sulla riva sinistra del Nilo e appartengono alla Governatorato di Giza. Dall’altra parte del fiume, invece, si trova la città di Helwan, di dimensioni maggiori, con un’importante università e persino diverse fermate della rete della metropolitana del Cairo.

Per quanto riguarda il clima, non differisce da quello che troverai al Cairo e a Giza, quindi puoi consultare le rispettive pagine e quella dedicata al Clima d’Egitto per maggiori dettagli: temperature massime molto elevate in estate, possibilità di comparsa del chamsin (o khamsin), necessità di proteggere la pelle, la testa e gli occhi, ecc.

Piramide di Zoser o Djeser
Piramide di Zoser o Djeser

Un po' di storia su Saqqara e Menfis

In questo binomio Saqqara-Menfis, la seconda sorse prima. Menfis fu la prima grande capitale dell’Antico Egitto e, secondo la leggenda, fu fondata intorno al 3050 a.C. da Menes, il primo faraone di quella civiltà, che spesso viene associato alla figura di Narmer (Dinastia I, Periodo Arcaico). Quello che è certo è che questa città fu la capitale del regno unificato, almeno dalla Dinastia II alla VI. Sostituì così Tinis, situata nell’Alto Egitto, poiché Menfis si trovava in un luogo strategicamente più interessante: tra l’Alto e il Basso Egitto, fungendo da cerniera tra le due aree.

Non ci sono molte informazioni riguardo alle dimensioni, alla forma e ad altri dettagli di Menfis. Gli stessi egizi la chiamarono in modi diversi: Ineb-hedy (‘la del Muro Bianco’), Ankh-tawy (‘Bilancia delle Due Terre’) e Men-nefer (‘Stabile nella Bellezza’), precursore del successivo nome di Menfis che, come accade con molte altre città, fu quello dato dai greci.

Oltre ad essere la capitale amministrativa e una città importante a livello economico, gran parte della sua importanza era di carattere religioso. Qui si trovava il Grande Tempio di Ptah, dio creatore secondo la teologia menfita, e viene considerato uno dei tre grandi templi della religione egizia, insieme a quello di Ra a Eliopoli e quello di Amon a Tebe.

Durante l’Impero Antico, i faraoni che governavano il paese da Menfis sentirono la necessità di essere sepolti in luoghi propizi per il loro riposo eterno, con tutto il lusso dei dettagli. E fu allora che posero gli occhi su Saqqara, accanto a Menfis, a diversi chilometri a ovest, già in territorio desertico. È così che, a partire dalla Dinastia II, i re egizi iniziarono a essere sepolti in questa necropoli, sostituendo quella della Dinastia I a Umm el-Qaab, ad Abido, quando la capitale era Tinis. E così rimase fino alla fine dell’Impero Antiguo con Pepi II (dinastia VI), sebbene con importanti periodi di pausa in cui altri faraoni scelsero le necropoli di Abusir, Dahshur e Giza.

L’importanza e lo splendore di Menfis non furono sempre costanti e, dopo un lungo declino, sperimentò una rinascita con i faraoni della Dinastia XIX (circa 1295-1185 a.C, Nuovo Regno), in particolare con Ramses II, come è facile capire di fronte alla sua colossale statua nel Museo di Mit Rahina. E la sua fama superò i confini, poiché è menzionata in diverse occasioni nella Bibbia.

Ma durante il Terzo Periodo Intermedio e il Basso Periodo (1069-332 a.C) sperimentò un costante declino, subendo saccheggi da parte degli invasori assiri. Il colpo di grazia fu ricevuto quando la dinastia tolemaica scelse la neofondata Alessandria come capitale e città di riferimento del paese. La sua fine definitiva arrivò nel 641 d.C., quando gli eserciti arabi conquistarono rapidamente l’Egitto e iniziarono a utilizza

Cosa vedere a Saqqara

Cosa vedere in un'escursione a Saqqara e Menfis

In un’escursione a Saqqara e Menfis, l’archeologia e la storia dell’Antico Egitto sono i grandi protagonisti, quindi la apprezzerai se hai un grande interesse per la cultura di quella civiltà. E se non è il caso, non avrai problemi a sentirti sopraffatto dalle costruzioni e rovine che si presenteranno davanti ai tuoi occhi. È facile capire che hanno un valore inestimabile!

Saqqara

Buona parte del tempo di questa escursione a Saqqara e Menfis sarà dedicata a visitare questa famosa necropoli, che spesso si può trovare anche come ‘Sakkara’. Si tratta di un recinto a cielo aperto con diverse piramidi, mastabe e tombe, così come altri spazi sacri e complementari. La più notevole è la Piramide di Djoser o Zoser (Dinastia III), nota anche come Piramide a Gradoni. È la prima di questo tipo e si considera una transizione tra la mastaba e le piramidi perfette di Giza.

Il merito è di Imhotep, uno dei primi architetti di cui si ha notizia, poiché lo ottenne grazie a due risultati. Uno: concepire l’edificio come se fosse composto da mastabe sovrapposte e di dimensione decrescente fino alla cima. E due: utilizzare la pietra invece del mattone, il che senza dubbio ha permesso che la sua conservazione nel tempo sia stata così longeva, poiché risale approssimativamente al 2650 a.C. Inoltre, il complesso era dotato di costruzioni secondarie intorno, come un cortile interno, una tomba per il ka del re sotto forma di statua, un cortile per la celebrazione dell’Heb-Sed (rituale di rinnovamento del potere reale) e una muraglia di 10 metri che circondava tutto il complesso.

La camera del faraone si trova al centro della Piramide a Gradoni, a circa 28 metri sottoterra, dove non è stata trovata la mummia di Djoser. La decorazione interna è in generale semplice e austera, sebbene sia possibile ammirare diverse sorprese. Ad esempio, il serdab: una camera chiusa situata in un angolo della piramide che presenta piccoli fori circolari per poter contemplare la statua seduta del faraone (l’attuale è una copia dell’originale, conservata al Cairo).

Oltre alla Piramide a Gradoni ci sono altri complessi funerari, dedicati a faraoni e personaggi molto distinti, sebbene di dimensioni più piccole e in uno stato di conservazione diseguale. Spicca la piramide di Unas (Dinastia V), con pareti interne ricoperte di geroglifici, e la Piramide di Teti (Dinastia VI), con iscrizioni simili sotto forma di canti o litanie. Questo è stato anche il luogo di sepoltura di Userkaf e Dyedkara-Isesi, entrambi della Dinastia V. La tomba di Mereruka (genero di Teti) è composta da più di una trentina di camere e interessanti rilievi policromi. Il complesso funerario di Sejemjet (Dinastia V) non è mai stato completato e si trova in rovina, ma ha suscitato grande interesse perché a metà del XX secolo è stato scoperto il suo sarcofago di alabastro, anche se alla fine si è scoperto che era vuoto.

Ma uno degli spazi più singolari e sorprendenti in questa escursione a Saqqara, per il suo carattere unico in tutto l’Antico Egitto, è il Serapeum (da non confondere con quello di Alessandria): un luogo di sepoltura in cui, per motivi ancora sconosciuti, venivano sepolti buoi mummificati, probabilmente come invocazione del bue sacro Apis, dio della fertilità. Era composto da più di una ventina di camere con i rispettivi cofani di roccia per contenere i resti dei buoi sacri, così come stele votive, sculture e altri elementi.

Senza dubbio, la necropoli di Saqqara aveva un grande valore funerario per gli animali di carattere sacro, oltre al menzionato Serapeum. E infatti, recentemente è stato scoperto che conteneva più di 8 milioni di animali mummificati. Sì: 8 milioni! Di diverse dimensioni e specie, i più numerosi erano forse i cani (legati al culto del dio Anubi), gatti o manguste, tra gli altri.

Cosa vedere a Memphis
Sfinge di Memphis nel villaggio di Mit Rahina

Memphis

Come abbiamo già detto, nonostante Menfi fosse una città di enorme importanza nell’Antico Egitto, ciò che rimane a Mit Rahina non è molto numeroso, a causa dei danni e degli interramenti causati dal Nilo, nonché dalla demolizione delle sue costruzioni nell’epoca araba. Questo è evidente, ad esempio, nel Tempio di Ptah, oggi ridotto a un terreno vuoto con blocchi di pietra della sala ipostila e altri spazi, poiché le parti di maggior valore qui trovate sono state portate al vicino Museo di Mit Rahina, ad altri in Egitto e persino esportate dal paese. Pertanto, le cose più importanti da vedere qui si trovano nel Museo di Mit Rahina, come dettagliato nella sezione successiva.

Musei di Sakkara e Menfi

Oltre al vasto parco archeologico rappresentato da Saqqara, ci sono altri musei costruiti sul posto recentemente per valorizzare meglio alcuni dei punti salienti della necropoli e dell’antica Menfi. Senza spostarsi da Saqqara, troverai il Museo Imhotep, un piccolo spazio attentamente progettato per illustrare l’importanza dell’architetto della Piramide a gradoni, così grande che secoli dopo fu divinizzato.

Ma può anche essere considerato un museo archeologico completo con oggetti provenienti dalla necropoli o persino un centro di interpretazione della stessa, poiché contiene anche modelli e altri elementi esplicativi. Sculture, sarcofagi, vasi canopi o blocchi di pietra con geroglifici sono alcune delle molte opere d’arte che popolano le vetrine di questo museo.

D’altra parte, il Museo di Mit Rahina è essenzialmente un museo all’aperto, simile a un giardino in cui ammirare reperti dell’antica Menfi e il suo Gran Tempio di Ptah. Si distingue la Sfinge di Alabastro, una delle più grandi e pesanti in questo materiale, e i blocchi di pietra con decorazioni geroglifiche, oltre ai resti di statue. Ma senza dubbio, l’attrazione principale è la statua colossale di Ramses II: a causa della mancanza di una parte delle gambe e delle sue dimensioni e peso enormi, è rimasta qui in posizione sdraiata. Ed è rimasta così fino ad oggi, in questo caso sotto tetto grazie alla costruzione di un padiglione appositamente per la sua conservazione e per essere ammirata da vicino. In questo modo, la sua osservazione può essere fatta a pochi centimetri, ma anche dall’alto, poiché questo padiglione ha due livelli distinti. Senza dubbio, una delle migliori occasioni per capire quanto un mortale si senta piccolo accanto a questo famoso faraone della dinastia XIX, che ha ripetuto questa formula in numerose occasioni, come si può vedere in molti altri luoghi, come Abu Simbel o il Grande Museo Egizio di Giza.

Gli altri siti del Patrimonio Mondiale

Come accennato, l’escursione a Saqqara e Menfi può essere prolungata o completata in un’altra giornata visitando altre necropoli dichiarate Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO nello stesso sito unitario: Abusir e Dahshur, recentemente incluse nel circuito dei luoghi visitabili dell’Antico Egitto. E grazie alla loro minore fama rispetto a Saqqara e Menfi, è possibile godersi la visita quasi in solitudine, il che crea una maggiore impressione.

Abusir

Il vantaggio di Abusir è che si trova nella necropoli più vicina a Il Cairo, escludendo il complesso delle Piramidi di Giza, naturalmente. Inoltre, gioca a suo favore la sua attualità radiante, poiché grazie ai continui lavori che si svolgono qui, negli ultimi anni è comune trovare notizie su questo luogo nei media, spesso legate a scoperte di tombe intatte e a scoperte di grande interesse per gli archeologi e i turisti in generale.

I faraoni che hanno investito in Abusir sono stati principalmente quelli della Dinastia V. Qui si può vedere un continuo della tendenza stabilita da Micerino: le piramidi diventano più piccole e i templi e le strutture ausiliarie guadagnano proporzionalmente più spazio. Si distingue la Piramide di Sahura, così come il tempio funerario situato accanto ad essa. Rimangono anche in piedi quelle di Neferefra, Nyuserra e Neferirkara, quest’ultima a gradoni e la più grande dell’area.

Piramide di Dahshur

Dahshur

Dal punto di vista geografico, la necropoli di Dahshur è la più distante dal Cairo. Tuttavia, cronologicamente si colloca dopo quella di Saqqara e prima di quella di Abusir e Giza. Fu promossa dal faraone Seneferu della Dinastia IV, padre del famoso Cheope, il promotore della Grande Piramide di Giza, ma fu ampiamente utilizzata anche durante il Medio Regno, soprattutto a partire da Amenemhat II (Dinastia XII).

Incorporata recentemente nei circuiti turistici, è un luogo molto interessante per comprendere l’evoluzione delle piramidi, poiché qui ne sono presenti alcune di grande importanza. Ecco perché è sempre più comune visitarla dopo l’escursione a Saqqara e Menfi.

La prima è la Piramide Rovesciata o Piramide Piegate, costruita per ordine di Seneferu. Si considera un’evoluzione delle piramidi gradonate di Saqqara, anche se il suo profilo non è perfetto: ha iniziato con un’inclinazione di circa 55 gradi, ma a metà percorso cambia a 44 gradi, dando a questa piramide la caratteristica silhouette piegata. Attira anche l’attenzione il suo rivestimento esterno liscio, che fortunatamente per i visitatori è stato conservato in buona parte, permettendoci di immaginare la perfezione e la precisione di questo tipo di finiture, che è stata utilizzata anche sulle Piramidi di Giza.

Tuttavia, per motivi sconosciuti, Seneferu decise di abbandonare la costruzione di questa piramide e iniziò a costruirne un’altra: la Piramide del Nord o Piramide Rossa. Questa può essere considerata ‘perfetta’ per la simmetria del suo profilo, con una pendenza di circa 43 gradi su tutti i lati, con un’altezza totale di circa 104 metri, leggermente superiore alla sua vicina, la Piramide Piegate. L’ingresso attuale si trova a circa 30 metri di altezza e permette l’accesso all’interno, con tre camere ma senza decorazioni.

Oltre a queste due piramidi, ci sono altre strutture funerarie degne di nota:

  • Piramide di Sesostris III: in rovina, così come un tempio funerario e altre piccole piramidi secondarie per le dame reali.
  • Piramide Nera: di Amenemhat III, molto deteriorata. Un piramidione di granito appartenente a questa piramide si trova ora al Museo del Cairo.
  • Tombe e altri sepolcri dei figli dei re e degli alti funzionari.

Come organizzare un'escursione a Saqqara, Menfi, Abusir e Dahshur

Come abbiamo spiegato, le città più vicine a Saqqara, Menfi, Abusir e Dahshur sono piccole e non distanti dal Cairo. Pertanto, sono luoghi perfetti da visitare in forma di escursione. Solitamente, Saqqara e Menfi sono le mete più comuni, ma Abusir e Dahshur stanno attirando sempre più gruppi e viaggiatori.

Una giornata solitamente è sufficiente per visitare uno o due di questi luoghi di interesse, partendo dal Cairo e tornandovi dopo la visita. Tuttavia, niente vieta di dedicare più tempo a ciascuno o di concentrare tutte e quattro le visite in una sola giornata.

Tutte queste opzioni hanno in comune il trasporto: sebbene l’opzione dei grandi gruppi in autobus sia molto diffusa, in Egipto Exclusivo possiamo organizzare un’escursione a Saqqara e Menfi più personalizzata e su misura, con un autista personale in un veicolo privato. Con l’itinerario che scegli e il tempo necessario per esplorare questi parchi archeologici a tuo ritmo.

Inoltre, possiamo gestire l’alloggio nelle vicinanze di questi luoghi di interesse, se preferisci non tornare al Cairo. Oppure possiamo integrare la visita in un tour più ampio, che potrebbe portarti in un crociera sul Nilo nell’Alto Egitto, un tour degli oasi del paese o una vacanza nelle località balneari sul Mar Rosso, con l’ausilio di voli nazionali.

Qualunque sia la tua opzione preferita, Egipto Exclusivo si occupa di progettare una soluzione su misura. Contattaci ora e goditi la migliore escursione a Saqqara, Menfi, Abusir e Dahshur!

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