Siwa

Oasi di Siwa: informazioni complete per pianificare il tuo viaggio

L’oasi di Siwa ha tutto ciò che un viaggiatore può desiderare da un luogo come questo: tranquillità, bellezza naturale, interesse storico-artistico, tradizioni radicate… Pertanto, includerlo nel tuo viaggio in Egitto sarà una decisione di cui non ti pentirai. In questa pagina ti forniamo tutte le informazioni che devi sapere in anticipo: dove si trova, come arrivare, cosa dovresti visitare… E ricorda che puoi organizzare la tua esperienza con Egitto Esclusivo, affinché nessun dettaglio sia lasciato al caso.

Indice dei contenuti

Dove si trova l'Oasi di Siwa e com'è?

L’oasi di Siwa si trova nel Deserto Occidentale o Libico, come quello di Bahariya, Dakhla o Kharga. Tuttavia, la sua posizione geografica l’ha resa un oasi a parte e, a volte, dimenticata. Si trova a quasi 800 km di strada dal Cairo e a quasi 300 km da Marsa Matruh, la città mediterranea più vicina. E lontano dagli altri oasi: il più vicino è quello di Bahariya, a più di 420 km di distanza. Infatti, è più vicino al confine libico: a soli 100 km, sebbene non ci sia una connessione stradale con esso.

Ciò ha fatto sì che alcuni aspetti della sua cultura si siano sviluppati in modo praticamente autonomo, senza molta relazione con il resto del paese. Ad esempio, la sua lingua, il siwi, di matrice berbera, utilizzata da tempi immemorabili. O elementi dell’abbigliamento e dell’artigianato, un’attività che qui mantiene grande rilevanza. O anche la sua organizzazione sociale, che in buona parte mantiene le strutture tribali. Ciò fa anche sì che, in un certo senso, il carattere dei suoi abitanti sia più chiuso, socialmente parlando, qualcosa che a poco a poco si sta modulando a causa dell’apertura al turismo.

Si stima che la lunghezza dell’oasi di Siwa sia di circa 80 km, mentre la sua larghezza sarebbe intorno ai 20 km. I circa 25.000 abitanti che vivono qui non lo rendono un luogo troppo popoloso. È dedicato in buona parte all’agricoltura, con datteri e olive tra i suoi principali prodotti, poiché in questo paradiso convivono principalmente palmeti con oliveti.

Tutto ciò avviene, nello spazio che lasciano tra loro i due laghi che formano l’oasi di Siwa, sebbene con aree dominate dal fango a causa del drenaggio delle sue acque per uso agricolo. Il più notevole è quello occidentale, dove si è sviluppata un’interessante offerta alberghiera.

Storia dell'Oasi di Siwa

Un po' di storia sull'oasi di Siwa

Gli appassionati di Storia Antica e i viaggiatori curiosi in generale potrebbero conoscere l’oasi di Siwa grazie al suo famoso oracolo di Amon, che ha contribuito a dare un carattere sacro a questo luogo. Non si sa esattamente quando ha iniziato ad ospitare popolazioni stabili, sebbene non ci siano prove chiare prima della Dinastia XXVI (664-525 a.C). In ogni caso, alcune leggende collegano l’oracolo di Amon con la regina-faraone Hatshepsut, quindi sarebbe stato attivo e operativo durante il Medio Regno (Dinastia XVIII).

Proprio all’inizio della successiva, la Dinastia XXVII di governanti persiani, si sarebbe verificato un fatto legato all’oracolo di Amon e raccontato da Erodoto: una spedizione militare di 50.000 uomini inviata da Cambise II per distruggere questo luogo sacro avrebbe fallito miseramente, perdendosi nel deserto e perendo in esso. Ma mettiamo tutto al condizionale perché non sono mai state trovate prove di tale spedizione e molti esperti la considerano un’invenzione o un errore di Erodoto.

Vero o no, questo racconto probabilmente giunse all’orecchio di Alessandro Magno, che intraprese un viaggio di più di una settimana all’oasi di Siwa con uno scopo molto diverso: visitare l’oracolo e chiedere se lui fosse figlio di Zeus. Non rivelò mai la risposta ma, senza dubbio, la rispettò con totale solennità, poiché espresse ai suoi generali il desiderio di essere sepolto qui.

Come raccontiamo nella pagina di Alessandria, il più probabile è che dopo la sua morte a Babilonia, il suo sarcofago sia stato trasferito in questa città mediterranea… sebbene il suo paradero non sia mai stato scoperto. In ogni caso, c’è chi mantiene la speranza o l’intuizione che, effettivamente, la sua tanto ricercata tomba sia qui nell’oasi di Siwa.

Con il dominio romano del paese, l’oasi di Siwa ha sperimentato un grande declino: l’oracolo di Amon ha perso credibilità e questo luogo ha appena servito per ospitare esiliati dal resto del paese. Non è chiaro neanche quanto il cristianesimo copto sia stato presente qui né quanto tempo ci sia voluto affinché la zona fosse sottomessa dalle truppe arabe che hanno convertito l’Egitto in territorio islamico.

In tempi medievali, secondo alcune stime, vivevano qui solo alcune decine di persone, sebbene col passare del tempo sia aumentato fino a diverse centinaia. Dalla fine del XVIII secolo ci sono state spedizioni di esploratori europei per l’oasi di Siwa, quando il legame con l’Egitto non era ancora molto solido, ma ai tempi di Mehmet Ali è stata definitivamente annessa al paese. Qualcosa che, tra l’altro, non è stata molto ben accettata dalla popolazione locale.

Già nel XX secolo, l’oasi di Siwa è stata parte del tavolo militare nelle due guerre mondiali, essendo occupata in diverse occasioni da alleati e nazisti. Anche se il suo principale disastro è arrivato nel 1926, sotto forma di piogge torrenziali che hanno gravemente danneggiato le strutture della fortezza di Shali.

Poco a poco, l’oasi di Siwa si è integrata nella vita moderna, con comodità che si sono fatte attendere ma alla fine sono arrivate, come la televisione o la strada asfaltata, negli ultimi decenni del secolo scorso.

Cosa fare e cosa vedere nell'oasi di Siwa

Le proposte turistiche per chi viaggia all’oasi di Siwa sono varie e di diverso tipo: natura, storia, wellness… Di seguito, esaminiamo le più importanti, che si trovano sia nel villaggio sia nei suoi dintorni.

Cosa vedere nell'Oasi di Siwa
Fortezza di Schali a Siwa

Fortezza di Schali a Siwa

Nel centro di Siwa spicca la fortezza di Shali. Visibile da tutti i punti del villaggio, si erge su una grande collina fortificata che serviva da protezione contro le ostilità dei beduini. Le piogge torrenziali del 1926 danneggiarono gravemente le strutture di questa fortezza, che fu definitivamente abbandonata. Ora, il suo aspetto è così spettrale da attirare l’attenzione tanto quanto le viste panoramiche che offre dalle sue altezze.

Rovine del Tempio dell'Oracolo di Amon
Rovine del Tempio dell'Oracolo di Amon

Tempio dell'Oracolo nell'oasi di Siwa

Anche se in rovina, il tempio dell’oracolo di Ammon è il luogo più simbolico dell’oasi di Siwa. Si trova alla periferia della città, sulla collina di Aghurmi. Ebbe grande fama e prestigio nell’antichità, soprattutto in epoca greco-romana, quando il dio Ammon fu assimilato al dio supremo greco, Zeus. Gli antichi greci credevano che fosse stato fondato in parallelo con quello di Dodona, l’oracolo più celebre di quella civiltà: entrambi avrebbero avuto origine dal volo di due colombe nere partite dalla Tebaide fino ai rispettivi luoghi.

Il tempio dell’oracolo di Ammon è noto soprattutto per la visita che Alessandro Magno fece durante il suo breve soggiorno nell’Antico Egitto. Ricordare quella visita richiede molta immaginazione, dato che questo tempio è molto deteriorato: rimangono in piedi solo parti delle mura e alcune porte con i loro architravi. Lo stesso accade con il tempio di Umm Ubedah, un altro tempio situato vicino a quello dell’oracolo di Ammon e circondato da palme.

Gebel al-Mawta a Siwa
Gebel al-Mawta a Siwa

Gebel al-Mawta a Siwa

Gebel al-Mawta, o Collina dei Morti, è un’altra importante meta storica e culturale dell’oasi di Siwa. Situata a poco più di un chilometro a nord della città, è una necropoli di epoca tolemaica e romana con numerose tombe scavate nella roccia, di cui solo alcune sono visitabili. Al loro interno, si trovano resti di decorazioni murali dove i defunti e le loro famiglie veneravano gli dei locali, tra cui il dio Sobek, rappresentato con un coccodrillo e molto popolare in quest’area e in altri oasi del paese.

Cosa fare nell'Oasi di Siwa
La piscina di Cleopatra in Egitto

Bagno di Cleopatra a Siwa

Un altro nome illustre legato all’oasi di Siwa è quello di Cleopatra. Si ritiene che si sia bagnata in uno stagno di pietra alimentato da una sorgente. È un luogo popolare tra i locali, che vi si tuffano. Per questo, dispone di una propria offerta di ristorazione, con locali che hanno terrazze e permettono ai visitatori di sentirsi come la famosa regina d’Egitto.

Primavera Fatnas
Fatnas a Siwa

Sorgente di Fatnas

Se cerchi un luogo ancora più idilliaco, il miglior consiglio è di spostarti verso l’altro lago, a circa 4 km a ovest della città: qui si trova l’isola di Fatnas, un luogo più grande e meglio attrezzato, con la propria sorgente. Infatti, lungo tutta la riva di questo lago salato ci sono hotel e stabilimenti dove rilassarsi e godere dell’atmosfera classica dell’oasi di Siwa.

Il Grande Mare di Sabbia

Oltre ai luoghi di interesse situati nella città o nei dintorni dell’oasi di Siwa, quest’area è una base per escursioni nel deserto. Questo ecosistema naturale, così estremo e diverso da quello che si vede abitualmente, rappresenta di per sé un’attrazione. A bordo di un buon 4×4 si possono raggiungere luoghi che sembrano usciti da un mondo di fantasia.

Questo è il caso, ad esempio, del Grande Mare di Sabbia. Si tratta di un’enorme area, di decine di migliaia di km², dominata da spettacolari formazioni di dune di sabbia. Si estende a sud e a ovest dell’oasi di Siwa, fino al confine con la Libia, ed è perfetto per gli appassionati di turismo spirituale e di relax, essendo l’ambiente ideale per attività di meditazione.

Artigianato dell'oasi di Siwa

Infine, non dobbiamo dimenticare un altro dei punti di forza dell’oasi di Siwa: l’artigianato. Grazie al suo isolamento naturale, la continuità delle attività tradizionali è stata pienamente preservata fino a poco tempo fa e ancora oggi vengono mantenute come un bene culturale che vede nel turismo una via di sviluppo.

Per la città troverai piccoli negozi e persino persone che, per strada, vendono oggetti fatti a mano. Spiccano le ceste fatte con le fronde delle palme da dattero, la specie più numerosa nell’oasi di Siwa. Abbondano anche gli articoli di ceramica, come brocche o incensieri. Inoltre, è molto originale la bigiotteria in argento, specialmente anelli e piccoli gioielli, erede di una tradizione che ha goduto di grande riconoscimento in passato.

Come arrivare all'oasi di Siwa

Per viaggiare all’oasi di Siwa dovrai armarti di pazienza, poiché il trasferimento non sarà breve. Fortunatamente, non sarà lungo quanto quello compiuto da Alessandro Magno da Alessandria nel 331 a.C., che impiegò otto giorni, secondo le fonti antiche. Tuttavia, questo luogo non si trova sulla strada per nessun’altra destinazione turistica, quindi qualsiasi viaggio comporterà ore di viaggio, qualunque sia il punto di partenza.

Come puoi immaginare, l’oasi di Siwa non dispone di stazione ferroviaria e, dato il suo isolamento naturale, non è accessibile nemmeno via mare. Inoltre, questo luogo non fa parte della rete di linee autobus delle principali compagnie. D’altra parte, né la popolazione né il numero di turisti annuali sono abbastanza grandi da giustificare la costruzione di un aeroporto nelle vicinanze, quindi l’aereo non è un’opzione possibile per viaggiare all’oasi di Siwa. L’aeroporto più vicino è quello di Marsa Matruh, sulla costa mediterranea, a circa 300 km di strada.

Quindi, questa è la città da cui partono molte escursioni verso l’oasi di Siwa. Questa destinazione vacanziera di sole e spiaggia, che negli ultimi anni si è aperta al turismo internazionale, funge da base da cui effettuare brevi viaggi a questo singolare enclave del Deserto Occidentale. L’aeroporto di Marsa Matruh riceve voli diretti stagionali da altri punti del Mediterraneo, principalmente dall’Italia.

Di conseguenza, il veicolo privato è l’unico modo per raggiungere l’oasi di Siwa, che tu parta da Marsa Matruh o da altri punti del paese. Questa è una lista di distanze e tempi di viaggio dai principali punti di partenza per le escursioni all’oasi di Siwa:

  • Marsa Matruh: 300 km e circa 4 ore di viaggio
  • Alessandria: circa 650 km e circa 8 ore di viaggio
  • Il Cairo: 780 km e circa 9 ore di viaggio
  • Oasi di Bahariya: 400 km e circa 5 ore e mezza di viaggio

Ovviamente, l’auto privata è anche il mezzo di trasporto essenziale per muoversi tra i vari punti di interesse dell’oasi di Siwa: i suoi laghi, i suoi antichi templi, i suoi siti archeologici… E se prevedi di avventurarti nel deserto, un 4×4 o un veicolo fuoristrada come il quad saranno la scelta da fare in questo caso, sempre accompagnati da esperti per la tua sicurezza.

E fortunatamente per te, Egipto Exclusivo si occupa di fornire tutti questi servizi di trasporto nell’oasi di Siwa, oltre ad altri servizi più generali come l’alloggio o l’accompagnamento di guide professionali. Contattaci per iniziare a pianificare questa escursione indimenticabile!

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