Dendera

Tempio di Dendera e il suo recinto: informazioni per non perdere dettagli nel tuo viaggio

Non è il più antico che puoi visitare in Egitto, ma il tempio di Dendera è considerato da molti come uno dei più belli. Uno di quei luoghi in cui il viaggiatore riesce a immaginare la grandezza di quella civiltà e il livello di perfezione in ogni dettaglio: dalla decorazione geroglifica alla precisione astronomica che dimostra.

Egipto Exclusivo si occupa di organizzare escursioni al tempio di Dendera e all’area che lo circonda, con una guida esperta e trasporto privato di massima fiducia. Ma le informazioni che ti forniamo nelle seguenti righe ti serviranno per iniziare a scoprire uno di quei monumenti che rimangono impressi nella memoria di chi li vede. Non perdere dettagli e contattaci se hai bisogno di aiuto con il tuo viaggio!

Indice dei contenuti

Dove si trova il tempio di Dendera

Il tempio di Dendera si trova nell’Alto Egitto e, più precisamente, nella parte sud di ciò che spesso si definisce Egitto Medio: un’ampia area della Valle del Nilo che si estende da Al Minia fino a Qena all’incirca. Infatti, la posizione esatta del complesso è alla periferia di Qena, a soli 5 km a ovest di questa città e a soli 4 km dal villaggio attuale di Dandarah, che gli dà il nome. Altri luoghi vicini che possono servire come riferimento sono Luxor, a circa 60 km a sud, e Abydos, a circa 90 km a ovest.

Come è usuale in molti altri punti dell’Egitto Medio, la località di Dandarah ha due pilastri economici principali: l’agricoltura della valle del Nilo (che qui compie proprio la curva di un grande meandro) e il turismo, centrato sul tempio di Dendera.

ubicazione del tempio di dendera

Un po' di storia del tempio di Dendera

Anche se il tempio di Dendera è l’elemento di maggiore fama, in realtà Dendera fu una città di importanza locale nell’Antico Egitto, poiché era la capitale del nomo VI dell’Alto Egitto. E in questo luogo c’erano diversi santuari dedicati alla dea Hathor, con origini nell’Impero Antico, più di 2.000 anni a.C. Questa divinità godeva di grande devozione in quella civiltà per essere la protettrice dell’amore e della maternità, tra le altre cose. E era la madre di Horus, dio celeste nella religione egizia.

Tuttavia, il tempio di Dendera e il resto del complesso che possiamo visitare oggi è molto più “recente”. E mettiamo “recente” tra virgolette perché lo è solo in confronto ad altri templi dell’Antico Egitto, poiché è molto anteriore alla maggior parte dei monumenti che si possono visitare in Occidente.

Il periodo in questione è quello greco-romano e, più specificamente, tra il 125 a.C e il 60 d.C, sebbene i principali lavori siano iniziati già con Nectanebo I (Dinastia XXX). I governanti greci e romani, per legittimarsi al potere e godere del sostegno della popolazione, non solo accettarono il culto religioso egizio ma lo promossero con decisione.

E questo è uno dei migliori esempi. I principali promotori furono probabilmente Tolomeo XII e Cleopatra VII. E infatti ci sono riferimenti a questa famosa regina della dinastia tolemaica, così come a suo figlio Cesareione, il cui padre era Giulio Cesare. Ci sono anche allusioni a Tiberio, un altro dei promotori del tempio di Dendera in seguito, che appare rappresentato in atteggiamento di offerta nella decorazione interna.

Pertanto, c’è chi considera che il tempio di Dendera sia un’imitazione dello stile dell’Antico Egitto, ma la verità è che il livello di qualità e perfezione nei dettagli rende poco importante questo aspetto. E così lo pensavano anche gli egizi che godevano di questo complesso finché rimase attivo, poiché qui si celebravano alcuni riti multitudinari. Ad esempio, la processione fluviale che vedeva protagonista la statua della dea Hathor nella sua barca per, lungo il Nilo, incontrare suo figlio e successivamente compagno Horus, nel suo tempio di Edfu.

Oltre a questa processione fluviale, le cui festività potevano prolungarsi per giorni, il tempio di Dendera era la meta finale del pellegrinaggio di molti fedeli, in particolare donne che invocavano Hathor per i suoi poteri materni, e malati, poiché credevano avesse anche poteri curativi.

Peggio andò a questo tempio con i fedeli del cristianesimo copto, i quali presero di mira la dea Hathor, danneggiando il suo volto scolpito nei capitelli delle colonne. Ma al di là di questi episodi, al tempio di Dendera era destinato un lungo periodo di ibernazione: il fango delle piene del Nilo e la sabbia del deserto seppellirono la sua struttura, evitando il suo smantellamento e favorendo il suo eccellente stato di conservazione.

E così rimase fino all’arrivo delle truppe napoleoniche nel paese e dei successivi esploratori-cacciatori di tesori, alla fine del XVIII secolo e all’inizio del XIX secolo, che non esitarono a portare via pezzi importanti del tempio di Dendera. In particolare, il suo famoso zodiaco, oggi esposto al Museo del Louvre, un elemento non privo di mistero che ha contribuito a generare la fama di questo monumento.

Cosa vedere nel tempio di Dendera

Cosa vedere: il tempio di Dendera e altre strutture del complesso

Il complesso religioso di Dendera è oggi un grande museo all’aperto. Questo parco archeologico ha il fascino della sua buona conservazione attuale, che permette di apprezzare qualcosa di difficile da vedere in altri templi dell’Antico Egitto: il colore originale della decorazione. Tetti, colonne e pareti, tra gli altri elementi, si riempiono di cromatismi trasportando il visitatore in un’epoca passata e affascinante.

Nel complesso ci sono luoghi che possono attirare la tua attenzione. Il più importante è il tempio di Dendera, propriamente detto. E gli altri sono l’Iseo e il mammisi di epoca romana. Di seguito li esaminiamo.

La dea Hathor e il tempio di Dendera
Testa della dea Hathor a Dendera

Il Tempio di Dendera o di Hathor

Il Tempio di Dendera è il vero epicentro della visita. Conosciuto anche come il Tempio di Hathor, essendo dedicato a questa divinità, può essere ampiamente esplorato all’interno. Poiché i piloni d’ingresso non si sono conservati, il visitatore arriva direttamente nella sala ipostila, dove questo edificio religioso mostra tutta la sua spettacolarità fin dall’inizio. Ci sono 24 colonne di circa 15 metri di altezza con capitelli hathorici: ognuno dei quattro lati ha scolpito il volto della dea con orecchie di vacca.

Il Tempio di Dendera, di pianta semplice, comprende altri spazi come la Sala delle Apparizioni, dove la statua della dea Hathor faceva la sua apparizione durante la corrispondente celebrazione religiosa. O il santuario, al quale potevano accedere solo i sommi sacerdoti e il faraone. In questo santuario si conservava la statua, insieme alla sua barca cerimoniale, usata per la sua processione fluviale verso Edfu.

Il Tempio di Dendera è composto da numerosi spazi ed elementi, con diversi santuari dedicati ad altre divinità, come quello di Ra, di Horus o di Socar. Disponiva anche di varie sale, cortili e corridoi.

Attraverso una scala si può accedere alla terrazza del Tempio di Dendera, dove ci sono due cappelle. Nel soffitto di una di esse si trovava il famoso Zodiaco di Dendera, estratto dal suo luogo originale da una spedizione francese all’inizio del XX secolo.

Tutto ciò era circondato da una muraglia, che si conserva in stato di rovina ma ci permette di comprendere la sua altezza e l’estensione totale del complesso. Questa muraglia aveva porte monumentali e quelle conservate sono quelle di Domiziano e Traiano, imperatori romani nel cui periodo furono costruite.

Iseo

Si tratta di un tempio della nascita di Iside, un’altra dea fondamentale nella religione egizia che durante l’epoca di splendore del tempio di Dendera aveva già assunto tratti e attributi di Hathor. Tuttavia, è una delle strutture che peggio si conservano oggi.

Mammisis e Chiesa copta

Mammisi e chiesa copta

I mammisi erano case della nascita divina che avevano l’obiettivo di esaltare trilogie di dei (padre, madre e figlio), ciò che è stato anche interpretato come una forma di affermazione del potere del faraone. Si tratta di una tipologia costruttiva che emerse alla fine del Periodo Tardo o Basso Egitto e a Dendera si trova quello considerato il più antico: quello di Nectanebo I.

Durante l’epoca greco-romana divennero molto popolari e qui si può vedere anche, nel mammisi romano: un altro piccolo tempio simile, in questo caso dedicato a Harsomtus (figlio di Hathor e Horus), costruito nel I o II secolo d.C, anche se non è chiaro se ai tempi di Augusto, Nerone o Traiano.

Infine, si possono anche identificare i resti di una basilica cristiana del V secolo, situata vicino al mammisi romano. Si tratta di un buon esempio delle prime chiese copte.

Il Tempio di Dendera: astronomia e mistero

Non c’è dubbio che la fama del Tempio di Dendera si debba, in larga misura, ad alcuni elementi affascinanti ed enigmatici, avvolti in un certo mistero secondo alcune interpretazioni. L’aspetto più importante è la sua relazione con l’astronomia, che dimostra la vasta conoscenza che si aveva di questa disciplina in quell’epoca.

Questo si riflette nella stessa ubicazione del Tempio di Dendera, che non fu casuale. Si ritiene, infatti, che il suo asse principale, con la corrispondente porta, fosse intenzionalmente orientato verso nord, cioè verso la stella Thuban, che indicava questo punto cardinale in quel momento. La seconda porta principale, invece, sarebbe orientata verso la stella Sirio, identificata con la dea Iside, che era in larga misura associata alla dea Hathor.

Questa stella appariva proprio nel solstizio d’estate, che era anche il momento in cui iniziava l’innalzamento del Nilo, atteso ogni anno dalla popolazione egizia. E il periodo dell’anno in cui Sirio rimaneva nascosta nel cielo, veniva interpretato come il viaggio di Iside e suo marito Osiride nel mondo sotterraneo (Duat).

Zodiaco di Dendera

Lo zodiaco di Dendera

L’accurata orientazione del Tempio di Dendera non è l’unica relazione di questo luogo con l’astronomia. Al contrario, la sua grande fama è data dallo Zodiaco di Dendera, un bassorilievo che si trovava nel soffitto di una delle camere del tempio. Sebbene l’originale si trovi nel Museo del Louvre a Parigi, oggi è stata collocata qui una replica che permette ai visitatori di comprenderne il significato.

Questo zodiaco è una mappa delle stelle in formato circolare, qualcosa di completamente nuovo fino ad allora. La volta celeste è sostenuta da quattro pilastri in forma di donna e, all’interno del cerchio, le 12 costellazioni zodiacali. Alcune rappresentate in modo convenzionale e altre in modo egizio, associate a divinità locali.

Ma ciò che ha più affascinato gli studiosi dal suo ritrovamento è che include la menzione di due eclissi: una lunare, avvenuta nel 52 a.C e un’altra solare, nel 51 a.C, utilizzando per questo simbologia propria dell’Antico Egitto. Questo ha aiutato a precisare le fasi di costruzione del Tempio di Dendera.

Lampade Dendera

Le lampade di Dendera

Un’altra teoria molto diffusa riguardo al Tempio di Dendera è quella delle sue presunte ‘lampade’. Va indicato che nel progetto costruttivo doveva esserci uno studio attento dell’illuminazione interna del tempio, come in quasi tutti i templi dell’Antico Egitto. Come risultato di questo studio, la luce naturale penetrava in certi momenti e illuminava spazi specifici del tempio, a prescindere da altri metodi di illuminazione con lampade, anche se questo continua a non generare consenso.

Tuttavia, alcuni rilievi del Tempio di Dendera hanno dato origine a una teoria in cui la fantasia e il mistero si vogliono mescolare con la scienza. In essi, c’è chi vede la rappresentazione di primitive lampadine, il che spiegherebbe, da questo punto di vista, che gli antichi egizi conoscevano l’elettricità.

Gli egittologi, invece, confutano questa teoria unica nel suo genere indicando che si tratta di fiori di loto dai quali sbucano serpenti che rappresentano Sema-tauy, simbolo unificatore dell’Alto e del Basso Egitto, tutto appoggiato su pilastri Dyed, che simboleggiano a loro volta la stabilità del regno.

Come arrivare al Tempio di Dendera

Come dicevamo in precedenza, il Tempio di Dendera si trova nella periferia di Qena, a circa 60 km a nord di Luxor. Pertanto, il modo più semplice e comune di arrivare a quest’ultima città è attraverso un’escursione da questa città, che dispone del proprio aeroporto internazionale.

Un’altra opzione è includere il Tempio di Dendera come tappa di una crociera sul Nilo, partendo dal Cairo o da altri punti dell’Egitto Medio. Il treno e l’autobus, invece, non sono soluzioni per arrivare direttamente a questo luogo, poiché non vi sono fermate per esso.

Ma l’opzione più comoda, usuale e fattibile è il veicolo privato con autista. Questo avvicina il Tempio di Dendera a molti turisti egiziani, sia quelli che scelgono Luxor come destinazione principale sia quelli che optano per una vacanza sul Mar Rosso. In questo senso, un viaggio su strada da Safaga richiede circa due ore di viaggio (160 km), da Hurghada 2 ore e mezza (220 km) e da Marsa Alam 4 ore (360 km). Pertanto, si tratta di una delle escursioni preferite per chi trascorre le vacanze nel paese, che può essere combinata anche con la visita al vicino tempio di Abydos, a circa 90 km di distanza.

Qualunque sia la tua opzione ideale, ti consigliamo di affidarti a un’agenzia esperta come Egipto Exclusivo, dove possiamo programmare un viaggio su misura, con i principali servizi inclusi: trasporto privato, alloggio, guide ufficiali per visitare il Tempio di Dendera, ecc. Contattaci e goditi un’esperienza unica!

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