il Fayum

El Fayum: molto più di un oasi. Guida di viaggio per visitarlo

Per quanto riguarda gli oasi, El Fayum è il più grande d’Egitto. Infatti, è una regione a sé stante, che ospita più di 3,5 milioni di abitanti ed è perfettamente integrata nella dinamica del paese. E sebbene non faccia solitamente parte dei grandi circuiti turistici, la verità è che offre alcune attrazioni che vale la pena esplorare, se vuoi aggiungere questa destinazione al tuo viaggio in Egitto. La nostra agenzia si occuperà di organizzare un’esperienza su misura per farti godere al massimo!

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Cosa è e dove si trova El Fayum

Se guardi la mappa dell’Egitto su Google Maps, in modalità ‘Vista Satellitare’ e con l’immaginazione infantile degli occhi di un bambino, non ti sembrerà strano vedere come il corso del Nilo disegni un fiore verde su sfondo giallo, che è la sabbia del deserto. Se così ti è sembrato, vedrai anche che alla fine del gambo (o peduncolo), un po’ prima di arrivare al calice (o petali), nasce una piccola ‘foglia’ alla sua sinistra (margine occidentale del fiume).

Ebbene: quello è El Fayum, un oasi che in realtà è collegato con il Nilo grazie al Canale di Giuseppe (Bahr Yussef). Decine di migliaia di anni fa, le piene naturali di questo fiume provocavano, attraverso un ramo naturale, la formazione di un grande lago in questa depressione del Deserto Occidentale: il Lago Birket Qarun o semplicemente Qarun (Lago Moeris, per i greci). Ma fin dai tempi dell’Impero Medio si lavorò alla sua espansione artificiale e alla sua regolazione per permettere l’irrigazione dei campi della regione. Un progetto che è menzionato da molti egiptologi come il miglior esempio dell’alta conoscenza in ingegneria idraulica dell’antica civiltà egiziana.

Oggi, questa depressione costituisce la Governatorato di El Fayum, con capitale nella città omonima (Medinet El Fayum). I suoi campi mantengono la loro importanza agricola, ricevendo il nome di ‘Giardino d’Egitto’. La sua capacità ortofrutticola è chiave per il sostentamento di tutto il paese e anche la coltivazione di piante per fini industriali, come quelle necessarie per la produzione tessile.

Purtroppo, il Lago Qarun ha subito un processo di salinizzazione che ne compromette le rive e rende impraticabile il bagno. E la capitale del Governatorato di El Fayum non è esattamente una città elegante e monumentale. Tuttavia, molti cairota e sempre più stranieri scelgono questo luogo per una fuga vacanziera. Alcune delle ragioni te le mostriamo di seguito sotto forma di luoghi d’interesse e attività da fare in El Fayum.

Oasi del Fayum e Wadi el Rayan

Cosa vedere o cosa fare in El Fayum

Le attrazioni turistiche di El Fayum sono di carattere naturale, da un lato, e di tipo storico-culturale, dall’altro. Ecco alcune proposte se hai in mente di fare un viaggio in questa regione vicino alla Valle del Nilo.

Lago Qarun
Lago Qarun, oasi di Faiyum, Egitto.

Lago Qarun

Nonostante il Lago Qarun non sia adatto al bagno, è possibile godere di questa grande massa d’acqua in vari modi. Ad esempio, facendo una passeggiata su una piccola imbarcazione a remi. Questo era uno dei passatempi del re Faruk, ultimo monarca d’Egitto, che aveva nel vecchio hotel Auberge du Lac il suo padiglione di svago. In questo lussuoso e famoso hotel alloggiarono anche i rappresentanti delle potenze alleate per negoziare il nuovo assetto geopolitico del Medio Oriente dopo la Seconda Guerra Mondiale.

Il Lago Qarun è inoltre un paradiso per gli amanti del birdwatching. Osservare qui gli uccelli è un’attività molto consigliata grazie alla quantità e varietà di volatili che si radunano nel suo ambiente, soprattutto durante l’inverno, quando le specie migratorie decidono di rifugiarsi dalle fredde temperature dell’Emisfero Nord. Una varietà di uccelli che era già evidente ai tempi dell’Antico Egitto, come testimoniato in vari luoghi, ad esempio nella mastaba di Nefermaat a Meidum, con le famose ‘Oche di Meidum’ che oggi si possono ammirare nel Museo Egizio del Cairo.

Anche se l’ambiente del Lago Qarun non è così ricco di siti archeologici e monumenti antichi come altre aree, gli appassionati di turismo archeologico potranno effettuare diverse visite a tema. Ad esempio, al Qasr Qarun, un tempio dell’epoca tolemaica dedicato al dio coccodrilo Sobek, una divinità molto venerata negli oasi del paese. Restaurato decenni fa, è possibile accedervi per raggiungere le camere sotterranee o salire sul suo tetto per avere viste panoramiche dell’ambiente.

Di maggiore estensione e dello stesso periodo è il sito di Karanis (o Kom Aushim), sebbene in peggior stato di conservazione. Era un insediamento situato vicino al lago (lato est) che aveva vari templi e bagni romani. Nei lavori sono state trovate pezzi come ceramiche, figure in terracotta e articoli in vetro, che si possono vedere nel Museo Kom Aushim, nella città di El Fayum.

Tunis Village: il villaggio degli artisti

Tunis Village si trova sulla riva sud del Lago Qarun (o Moeris), ma merita un paragrafo a parte per il suo grande interesse. Infatti, fa spesso parte dei nostri circuiti nel deserto, quando il percorso passa per l’oasi di Fayum. Si tratta di un villaggio relativamente recente, nato negli anni ’80, ma dove si può entrare in contatto con una tradizione molto radicata nella cultura egiziana: l’artigianato.

Questo villaggio è nato grazie all’impegno di una artigiana straniera, Evelyn Porret, svizzera di nascita ed egiziana di adozione, innamorata del paese. E lo fece con un concetto molto attuale e tradizionale allo stesso tempo: costruire con materiali dell’ambiente e rispettosi dell’ecosistema. Intorno a lei si è raccolto un ampio gruppo di creatori che da allora vendono i loro prodotti a visitatori stranieri, interessati alle loro opere.

Ciò che iniziò come un piccolo laboratorio divenne una scuola di artigiani locali e, più tardi, una fondazione destinata a promuovere la loro arte e quella di altri artigiani come un vero e proprio mezzo di vita, organizzando incontri e fiere di grande importanza nella regione del Fayum. Tra le sue opere principali ci sono pezzi di ceramica decorativa, così come quelli di alfareria di uso quotidiano.

Wadi El-Rayan
Wadi El-Rayan

Wadi El Rayyan

Wadi El Rayyan è l’altra grande massa d’acqua di El Fayum e si trova a circa 60 km a sud-ovest della città. In realtà, si tratta di due laghi il cui profilo è stato modificato dall’uomo, poiché sono separati da una striscia di coltivazioni, verso le quali si drena l’acqua d’irrigazione. Tuttavia, ciò non ha impedito di proteggere ambientalmente questo luogo, dove è possibile trovare un fenomeno geografico di grande interesse: una delle maggiori cascate d’acqua d’Egitto.

La necropoli di Hawara

Hawara fu un’importante città dell’Antico Egitto, a circa 10 km a est della città di El Fayum. Era il centro di culto del dio Sobek, specialmente durante l’Impero Medio. E la migliore testimonianza di ciò è la necropoli di questa città, promossa principalmente da Amenemhat III, della Dinastia XII, linaggio che aveva promosso lo sviluppo di questa zona con il progetto del Canale di Giuseppe. Questo faraone decise di costruire qui il suo complesso funerario e oggi può ancora vedersi la sua piramide, anche se ora è un cumulo di pietre che ha perso la sua forma originale. Tuttavia, le scoperte più famose furono i sarcofagi con i cosiddetti ‘ritratti di El Fayum’, che menzioniamo qui sotto.

Piramide di Meidum
Piramide di Meidum

Piramide di Meidum

Anche se amministrativamente appartiene alla Governatorato di Beni Suef, questa piramide per molti sconosciuta si trova molto vicino alla città di El Fayum, a solo 40 km di distanza. Costruita ai tempi di Seneferu (Dinastia IV, Impero Antico), intorno al 2600 a.C, colpisce per il suo aspetto di torre. Questo perché, nonostante fosse costruita in pietra calcarea, crollò in un momento sconosciuto, lasciando scoperto solo il suo nucleo centrale.

È importante per essere stata una delle prime a presentare un rivestimento perfetto di facce lisce, come può essere osservato in alcuni punti della base. Inoltre, aveva altre costruzioni funerarie secondarie, come mastabe per funzionari, tempio funerario e via processionale. È possibile accedere al suo interno e, sebbene manchi della decorazione di altri luoghi di sepoltura reale, impressionerà ogni visitatore che decida di esplorarla.

Ritratti di El Fayum… in altre localizzazioni

Infine, non potevamo non menzionare una delle manifestazioni artistiche più affascinanti della storia e che hanno il ‘cognome’ di El Fayum: i ritratti di El Fayum. E li citiamo perché, anche se non potrai vederli nel tuo viaggio in questo oasi, potrai farlo vicino, poiché nel Museo Egizio del Cairo si conservano alcuni esempi.

Questi ritratti sono dipinti di sorprendente realismo realizzati tra il I e il IV secolo, e trovati nella necropoli della città di Hawara. Venivano realizzati in vita con la posa del protagonista e, dopo la morte, venivano attaccati ai sarcofagi dei defunti. Ciò ci ha permesso di scoprire il grande livello tecnico raggiunto dagli artisti di quel periodo e anche di ottenere preziose informazioni sulla moda di allora, sia in termini di acconciature che di gioielli e abbigliamento.

Come dicevamo, purtroppo la maggior parte dei ritratti di El Fayum uscì dal paese dopo la loro scoperta alla fine del XIX secolo, arricchendo le collezioni di importanti musei di tutto il mondo, principalmente negli Stati Uniti e in Europa. Nel Museo Egizio del Cairo, almeno, si possono ammirare esempi che non furono separati dai loro sarcofagi, con i quali formavano unità indivisibili.

Come arrivare e come muoversi per El Fayum

Uno dei vantaggi per coloro che desiderano visitare El Fayum è che si trova molto vicino al Cairo: a circa 100 km a sud della capitale. Per questo motivo, gli aeroporti che servono questa Governatorato sono gli stessi del Cairo e dei suoi dintorni: l’aeroporto Internazionale e lo Sphinx Airport a Giza.

Non è però fattibile arrivare qui in barca né tantomeno in treno, poiché il suddetto Canale di Giuseppe non è previsto per le crociere e la rete ferroviaria egiziana non passa da queste parti. L’autobus, invece, è un’opzione utilizzata dai cittadini egiziani, ma le grandi compagnie che offrono servizi ai turisti solitamente non includono El Fayum nelle loro linee regolari.

Considerando tutto ciò, la migliore opzione per viaggiare all’oasi di El Fayum è l’auto privata: taxi o veicoli medi con autista, con cui potrete spostarvi dal Cairo, Giza o altri destinazioni turistiche non troppo lontane. Ecco una lista di distanze, che vi servirà da orientamento:

  • Cairo: 100 km e 1 ora e mezza di viaggio
  • Giza (zona delle Piramidi): 85 km e un’ora di viaggio
  • Alessandria: 300 km e 3 ore e mezza di viaggio
  • Marsa Matruh: 530 km e 6 ore di viaggio

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