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Piramidi di Giza: Guida e Consigli per il Viaggio in Egitto

Giza (a volte scritta anche come Guiza o Gizeh) è un nome indissolubilmente legato alle più grandi piramidi d’Egitto. La sua necropoli, e in particolare queste costruzioni tanto singolari quanto perfette, sono il miglior esponente dell’antica civiltà egizia. E la sua visita è assolutamente obbligatoria per i viaggiatori più curiosi, quelli che intendono conoscere di persona i luoghi più affascinanti del mondo.

Le piramidi di Giza occupano un posto di rilievo nell’elenco delle maggiori attrazioni turistiche del pianeta. E lo hanno fatto fin dai tempi antichi, poiché rappresentavano una tappa importante nel viaggio dello storico greco Erodoto, a metà del V secolo a.C, pioniere in materia turistica. E in seguito hanno affascinato tutte le generazioni successive, di tutte le epoche storiche, specialmente dopo l’irruzione dell’Egittologia nel XIX secolo.

Oggi, continuano ad attirare migliaia di turisti ogni giorno, interessati al tour delle piramidi di Giza. E si continuano a fare importanti scoperte relative ad esse. Inoltre, è l’unica delle Sette Meraviglie del Mondo Antico che sopravvive oggi. E, naturalmente, sono state riconosciute come Patrimonio dell’Umanità dall’Unesco, sotto la denominazione “Memphis e la sua necropoli. Zone delle piramidi da Giza a Dahshur”, data la loro vicinanza e relazione storica con questi altri luoghi chiave nell’Antico Egitto.

Fortunatamente, si è molto avanzato nella conoscenza delle piramidi d’Egitto e anche nella consapevolezza del loro mantenimento, il che ha molto migliorato l’esperienza vissuta dal turista nel viaggiare alle piramidi di Giza. E un buon esempio di ciò è la creazione del Grande Museo Egizio di Giza, un macro complesso a cui dedichiamo spazio più in basso.

Ma ci occupiamo anche qui di altre attrazioni situate a Giza, di epoca recente e di tematica diversa, più associate al turismo del Cairo per la sua vicinanza al centro della capitale egiziana: lo zoo o il Parco Faraonico sono alcuni esempi. Se vuoi farti un’idea di tutto ciò prima di arrivare a questa straordinaria destinazione e fare un’escursione alle piramidi di Giza, prendi buona nota. E se hai bisogno di aiuto per pianificare il tuo viaggio e godertelo con comodità e sicurezza, contatta Egipto Exclusivo. Ci occuperemo di tutti i dettagli!

Indice dei contenuti

Situazione geografica e amministrativa di Giza

È bene chiarire che, anche se molti la considerano un quartiere del Cairo, Giza è una città diversa. Infatti, appartiene a un’altra Governatorato, che è la divisione amministrativa e territoriale grosso modo equivalente a una Comunità Autonoma in Spagna o a uno Stato in Messico, per citare alcuni esempi. Ed è inoltre la capitale di tale Governatorato di Giza, con una popolazione tra 4,5 milioni e 8,8 milioni, secondo varie stime e le aree che si contabilizzano.

Tuttavia, Giza fa parte della stessa area metropolitana del Cairo, poiché l’unico elemento che separa le due città è il fiume Nilo. E per gli abitanti di una e dell’altra, si tratta di un ‘tutto’, unite facilmente da ponti e strade, dalla metropolitana, da linee di autobus urbani e dai tragitti fluviali di imbarcazioni collettive.

Infatti, molti luoghi simbolici e attrazioni turistiche associate al Cairo sono, in realtà, nel territorio di Giza. Così accade con l’Università del Cairo, il giardino botanico Orman Garden o lo Zoo. Pertanto, anche se spesso riceve il nome generico di ‘Ovest del Cairo’, raggruppiamo in questa pagina questi e altri punti di interesse (vedi sezione ‘Altre attrazioni non correlate all’Antico Egitto’).

Come arrivare a Giza

Breve storia di Giza: dalle piramidi d'Egitto ai giorni nostri

Il passato di Giza ci porta, inevitabilmente, all’Antico Egitto, momento in cui il suo nome si guadagnò un posto nella storia. Anche se in realtà, in quel periodo non era una città come tale, ma una necropoli situata in quello che attualmente conosciamo come l’Altopiano di Giza. Ma non era una necropoli qualunque, bensì nientemeno che il luogo scelto per il riposo eterno della dinastia IV dell’Impero Antico, che regnò in Egitto tra il 2600 e il 2500 a.C, circa.

A questa dinastia appartenevano alcuni dei faraoni più importanti di quella civiltà, in termini di centralizzazione del potere, dominio del territorio e mobilitazione di risorse economiche e umane. Allora, la capitale era Menfi e qui non c’era nulla. Ma per qualche ragione, il faraone Cheope (spesso chiamato anche Khufu) pensò che questa piccola altipiano, che si eleva maestosa sopra la valle del Nilo a un’altitudine di circa 915 m s.l.m., fosse un buon posto per il suo grande progetto funerario: la maggiore delle piramidi d’Egitto, e anche la più perfetta mai costruita.

E così lo realizzò, come si può vedere oggi, anche se i saccheggi e il riutilizzo dei suoi blocchi di pietra per altre costruzioni le hanno fatto perdere un po’ del suo splendore e altezza. A Cheope seguirono altri faraoni, principalmente Chefren (chiamato anche Khafre) e Micerino (o Menkaure). Ognuno fece le sue aggiunte, formando quello che oggi conosciamo come le piramidi di Giza, così come la Grande Sfinge di Giza, che probabilmente fu realizzata ai tempi del suddetto Chefren. Ma ci sono anche piramidi di regine, mastabe di sacerdoti e molte altre costruzioni, che esaminiamo dettagliatamente più in basso.

Dopo la dinastia V (circa 2500- circa 2350 a.C), la necropoli di Giza continuò a essere rispettata come spazio funerario e ci sono costruzioni databili in questo periodo, ma cessò di essere la zona di sepoltura prediletta per i faraoni, che preferirono altre necropoli in luoghi come Saqqara o Abusir. Inoltre, per lunghi periodi cadde nell’abbandono, senza un minimo mantenimento che la liberasse, almeno, dai strati di sabbia depositati per secoli.

Nell’Impero Nuovo (circa 1550-1069 a.C), invece, si tornò a recuperare la sensibilità per gli antenati e si realizzarono importanti aggiunte o modifiche nell’ambiente delle piramidi di Giza, da parte di faraoni della dinastia XVIII (circa 1550-circa 1295 a.C). Ad esempio Tuthmosis I, Amenhotep II e persino Tutankhamon, nonostante tutti questi monarchi avessero già l’abitudine di seppellirsi nella Valle dei Re di Tebe (attuale Luxor).

Recenti scoperte hanno anche messo in luce l’uso che fu dato nel Periodo Tardo o Bassa Epoca (circa 664 a.C-circa 332 a.C), quando già non era tradizione costruire piramidi in Egitto. In particolare durante la dinastia XXVI (664-525 a.C), l’ultima considerata come egizia e regnante prima della conquista persa. Ad esempio, sarcofagi policromi probabilmente appartenenti a sacerdoti di quel periodo, il che rende chiaro il simbolismo religioso e funerario di Giza per il clero locale, che desiderava continuare a essere emotivamente connesso con gli antenati che li avevano preceduti 2.000 anni prima.

Giza dopo la fine dell'Antico Egitto e l'ascesa dell'Islam

L’epilogo della civiltà egizia comportò, necessariamente, la fine della necropoli di Giza come tale, senza che la usassero per scopi funerari i successivi dominatori, fossero copti, romani o bizantini. Tuttavia, la fama delle piramidi di Giza era già evidente, poiché lo scrittore greco Antipatro di Sidone le citò come uno dei principali monumenti della sua epoca (II secolo a.C), in quello che si considera il predecessore della lista delle Sette Meraviglie del Mondo Antico.

Tuttavia, furono gli arabi che, più tardi, fondarono la città di Giza, intesa come insediamento in cui vivere, diverso quindi dalla funzione che avevano avuto le piramidi di Giza come necropoli. Lo fecero a metà del VII secolo d.C, dopo la conquista dell’Egitto da parte del generale Amr ibn al-As, che si impadronì della vicina Fortezza di Babilonia (vedi Storia del Cairo) verso il 640. E furono i nuovi abitanti islamici che probabilmente diedero il nome attuale a questa popolazione: al-Jizzah.

In ogni caso, fu sempre piuttosto un insediamento di case di campagna, essendo la vicina Il Cairo (all’epoca, formata solo dagli insediamenti di al-Fustat, Al-Askar, Al-Qatta’i e, infine, Al-Qahira o Il Cairo) ad acquisire tutte le grandi investimenti dei diversi dominatori del paese, poiché presto divenne la capitale. E l’altopiano di Giza fu, piuttosto, un luogo da cui attingere materiali per diverse costruzioni cairota, come accadde con altre piramidi d’Egitto. Alcuni califfi realizzarono anche modifiche nelle stesse piramidi di Giza, come Al-Mamun nel 820, che creò un’apertura per entrare direttamente nella piramide di Cheope.

Il boom dell’Egittologia sorto nel XIX secolo e lo sviluppo dei nuovi sistemi di trasporto ferroviari favorirono i tour alle piramidi Giza. Infatti, fu creato un tram che collegava Il Cairo con la necropoli, attraversando i campi che all’epoca dominavano il terreno. E quel tracciato servì da base per l’autostrada esistente oggi (Al-Haram).

La crescita di Giza si accelerò esponenzialmente nella seconda metà del XX secolo, quando la pressione demografica della capitale egiziana costrinse molti cittadini a cercare nuove soluzioni abitative dall’altra parte del fiume Nilo. Un’epoca di sviluppismo sfrenato che alzò innumerevoli blocchi di appartamenti per ospitare la crescente popolazione locale, il che provocò che praticamente scomparissero le aree verdi che prima dominavano il terreno. Di tutto ciò rimane solo qualche eccezione isolata, come il Museo Mahmoud Khail, di cui parliamo più in basso.

Le piramidi di Giza

Giza: Attrazioni Imperdibili e Piramidi d'Egitto

Cosa vedere a Giza: le migliori piramidi d’Egitto e altro Non vi è dubbio che le piramidi di Giza mettano questa città sulla mappa turistica internazionale. Pertanto, la necropoli di cui fanno parte è il suo principale luogo di interesse. Di seguito ti mostriamo, uno per uno, gli elementi più importanti di questo macro complesso funerario, anche chiamato Altopiano di Giza.

Piramidi di Giza: Cheope, Chefren e Micerino

Molto numerose furono le piramidi dell’Egitto Antico. E anche se molte di esse si sono perse, ancora oggi se ne contano molte in differenti stati di conservazione. Tuttavia, le più famose sono, senza dubbio, le piramidi di Giza, che sono anche tra le meglio conservate.

E non per caso: tecnicamente, le piramidi di Giza sono quelle che si considerano ‘perfette’. Come spieghiamo nella pagina dedicata all’Architettura nell’Antico Egitto, le piramidi d’Egitto furono l’evoluzione delle mastabe funerarie. La forma di piramide tronca di tali mastabe diede luogo alle piramidi a gradoni, come quella di Zoser, a Saqqara. Dopo si eressero le piramidi a spigoli, più ‘riuscite’, con facciate esterne in pendenza decrescente verso la cima. E infine, le piramidi perfette, con blocchi di pietra milimetricamente accoppiati tra loro per creare quattro lati di superficie totalmente liscia fino alla cima.

Come dicevamo, oggi possiamo a malapena immaginarci questo fatto, poiché il rivestimento esterno di pietra calcarea fu smantellato per impiegare i blocchi in altre costruzioni successive del Cairo. Si conserva solo un po’ di questo rivestimento esterno nella piramide di Chefren, sulla cima, e in alcuni punti molto specifici delle di Cheope e Micerino.

Ricordiamo che le piramidi di Giza, come tutte le piramidi d’Egitto, sono costruzioni funerarie. Il loro scopo pratico era contenere la tomba del faraone, nel caso delle più monumentali, e delle regine o altri personaggi importanti, nel caso delle più piccole. E a livello simbolico, servivano a contenere l’essenza di tale personaggio, preservandola per l’eternità e facilitando la sua ascensione al cielo per trasfigurarsi in forma di stella e, con ciò, raggiungere la vera immortalità.

Piramide di Cheope
Piramide di Cheope (o Khufu o Jufu)

Fu la prima delle tre piramidi di Giza e quella che fece diventare questa piana la necropoli che oggi conosciamo. Non si sa con certezza perché Cheope (faraone dal 2589 al 2566 a.C., circa), scartò Dashur come suo luogo di sepoltura, come aveva fatto il suo predecessore e padre Senefru, che si fece costruire la Piramide Rossa. Tra queste ragioni forse vi sono l’elevazione naturale di questa piana, che le dà una grande prominenza dalla valle del Nilo, o migliori condizioni tecniche per la costruzione, ad esempio per l’approvvigionamento di pietra calcarea da Tura, o la maggiore fermezza del terreno.

I suoi dati parlano da soli. Attualmente, ha un’altezza di circa 138 metri, sebbene in origine superasse i 146 metri, grazie al suo rivestimento in pietra calcarea. La sua base quadrata ha circa 230 metri per lato, il che la rendeva la più grande e alta di tutte le piramidi d’Egitto fino a quella data. E probabilmente nessun’altra l’ha superata, anche se si discute se quella di Dyedefra, oggi in rovina ad Abu Roash, lo fece.

Si stima che furono impiegati circa 2,3 milioni di blocchi di pietra, con circa 27.000 lastre per il rivestimento esterno. Si crede che l’architetto responsabile di questa piramide fosse Hemiunu, che era anche chaty (visir) del faraone Cheope. Questi sono i principali elementi del progetto, nella piramide stessa o nel suo ambiente immediato:

  • Calzada processionale di accesso: secondo la descrizione dello storico greco Erodoto a metà del V secolo a.C., era fiancheggiata da blocchi di pietra levigata e decorata con rilievi di animali. Conduceva al tempio funerario.
  • Tempio funerario o mortuario: con cortile ipostilo, era destinato alle offerte e ai culti al defunto, e dava accesso all’interno della piramide.
  • Mura perimetrali: tutta la piramide era circondata da un muro.
  • Piramide propiamente detta, con le misure indicate sopra. All’interno, era dotata di:
    • Gallerie e passaggi: con pendenze ripide e soffitti bassi, che portavano alle due camere principali.
    • Camera della regina: la più vicina all’ingresso, probabilmente non finita.
    • Camera mortuaria principale del faraone: situata vicino al centro esatto della piramide, sia in pianta che in altezza. Contiene un sarcofago di granito rosa, ma la sua mummia non è mai stata trovata. Considerando il peso e le dimensioni del sarcofago, le porte e i corridoi, si crede che la piramide stessa sia stata costruita intorno al sarcofago.
    • Fossi delle barche solari: situati all’esterno. In essi furono sepolti enormi barche funerarie smontate, il cui obiettivo probabilmente era quello di accompagnare il viaggio del dio Ra nella sua barca: un perenne tragitto dall’alba al tramonto che simboleggiava l’eternità. Una delle trovate, lunga 43,4 metri, è esposta in un piccolo museo costruito appositamente per contenerla ai piedi della Grande Piramide. È stata avanzata l’ipotesi che potrebbe essere stata usata nel corteo funebre per trasportare il faraone da Menfi a Giza, attraverso il Nilo.
Piramide di Chefren
Piramide di Chefren (o Jafra) e Grande Sfinge di Giza

Chefren fu uno dei molti figli di Cheope e, come suo padre, promosse il proprio complesso funerario a Giza, con una piramide come elemento centrale. Per ragioni sconosciute, decise di non superare in altezza e dimensioni quella di suo padre: attualmente ha circa 136 metri, sebbene originariamente avesse circa 143 metri, mentre i suoi lati hanno una lunghezza di circa 213 metri. Questo fa sì che, anche se quasi impercettibile, il suo angolo di inclinazione sia maggiore.

Tuttavia, per l’effetto ottico e per essere situata su un terreno leggermente più elevato, questa sembra la più alta delle tre piramidi di Giza. È quella che si trova al centro e la si riconosce anche perché conserva un piccolo strato di rivestimento sulla cuspide.

Ma, come le altre piramidi d’Egitto, questa è ‘solo’ una parte del complesso funerario di Chefren, che in realtà si compone dei seguenti elementi:

  • Grande Sfinge di Giza: è una scultura di dimensioni colossali che rivalizza in fama con le stesse piramidi di Giza. Ma non bisogna dimenticare che fu concepita come parte del complesso funerario di Chefren. Infatti, è piuttosto diffusa la credenza che la testa possa rappresentare il faraone stesso. Il corpo, invece, è un leone in stato di riposo ma, allo stesso tempo, di allerta o vigilanza, sia del tempio adiacente che della calzata processionale. Tuttavia, fu assimilata a diverse divinità e sono state lanciate molte ipotesi su ciò che realmente rappresenta, senza arrivare a una conclusione unanimemente accettata. I primi arabi, infatti, la battezzarono come ‘Padre del Terrore’. Si sfruttò un monticello di pietra calcarea per scolpire questa grande statua, sebbene le sue zampe e artigli siano fatti anche con blocchi di pietra. Ha circa 20 metri di altezza e circa 70 metri di lunghezza. In origine era policroma: il viso e il corpo di rosso e il nemes (copricapo funerario) a righe gialle e blu. Tra le zampe anteriori della Grande Sfinge di Giza si trova una stele, chiamata la Stele del Sogno, che commemora il restauro effettuato da Tuthmosis IV, che ordinò la rimozione dello strato di sabbia che seppelliva praticamente tutto il suo corpo. Un problema che si ripeté in seguito, fino al XIX secolo. Da allora si effettuano restauri periodici che cercano di preservare la Grande Sfinge di Giza dall’erosione causata dal vento del deserto.
  • Tempio della Sfinge o Tempio della Valle: situato accanto alla Grande Sfinge di Giza. Qui si svolgevano i riti di purificazione della mummia del faraone quando veniva portata in processione fino alla sua piramide attraverso la calzata processionale. Qui fu trovata la statua di Chefren, trasferita in seguito al Museo Egizio del Cairo.
  • Calzata processionale: collegava il Tempio della Valle o della Sfinge con il tempio funerario della piramide. Era pavimentata, sebbene senza decorazioni di geroglifici o altri incisioni.
  • Tempio funerario: di dimensioni maggiori rispetto a quello di Cheope, la sua distribuzione fu poi imitata nei templi funerari successivi, specialmente durante il Nuovo Regno, con un’area pubblica che includeva un cortile scoperto colonnato e un’area privata a cui avevano accesso solo i sacerdoti.
  • Interno: in questo caso, la camera mortuaria di Chefren non si trovava al centro della piramide, a un’altezza elevata. Al contrario, era situata a un livello inferiore rispetto al suolo esterno, rendendo l’accesso molto più semplice. All’interno di tale camera, si trova un sarcofago di granito nero, anch’esso vuoto, senza che si conosca il destino della mummia del faraone.
  • Fossi per barche solari: ne sono stati documentati cinque, con una funzione simile alle barche funerarie della piramide di Cheope.
Piramide di Micerino
Piramide di Micerino (o Menkaura)

Fu promossa da Micerino (faraone tra il 2514 e il 2486 a.C.), figlio di Chefren e, quindi, nipote di Cheope. È la più piccola delle tre piramidi di Giza, e molti egittologi la considerano un segno del declino del potere del faraone, ora con minor capacità di mobilizzare risorse economiche e umane per la sua costruzione. Ma nonostante sia la minore, le sue dimensioni non sono affatto trascurabili rispetto a molte piramidi d’Egitto: lati della base di 102 e 104 metri, con un’altezza originaria di 65 metri. Attualmente, la cima è a circa 61 metri di altezza, a causa della perdita del rivestimento.

Questo rivestimento era fatto con filari di due tipi di pietra: granito rosa di Aswan e pietra calcarea bianca di Tura. Di quest’ultima si conservano alcuni blocchi alla base. Si nota anche un grande taglio nella facciata nord, inflitto nel XII secolo dal figlio di Saladino, Othman ibn Yousef, nel tentativo di smantellarla, anche se non ci riuscì.

Segue uno schema simile a quello delle altre due piramidi di Giza, con i seguenti elementi correlati:

  • Tempio della Valle: per la purificazione della mummia, sebbene senza una scultura colossale al suo fianco, come fece Chefren con la Grande Sfinge di Giza.
  • Calzata processionale: collegava il tempio della Valle con il tempio funerario.
  • Tempio funerario: di dimensioni più ridotte rispetto a quello di Chefren.
  • Interno della piramide: come la maggior parte delle piramidi in Egitto, la camera funeraria si trova sotto il livello del suolo, accessibile facilmente. Le esplorazioni archeologiche del XIX secolo hanno trovato un sarcofago di basalto, con dentro un ataùd di legno e una mummia all’interno di questo ataùd. Tuttavia, sia l’ataùd che la mummia erano di qualche personaggio importante dell’epoca saita (XXVI dinastia), entrambi conservati nel British Museum di Londra. Il sarcofago, probabilmente, era di Micerino (anche se decorato in epoca successiva). Ma il suo destino è attualmente… nel fondo del mare, di fronte alle coste di Cartagena! Lì naufragò la nave britannica che lo trasportava in Inghilterra nel 1838.
Altre costruzioni e piramidi a Giza

Oltre a tutti gli elementi dettagliati, ci sono altre piramidi a Giza che sono correlate a ciascuno dei tre complessi funerari. Sono più piccole, ma svolgono la stessa funzione. Sono le seguenti:

  • Piramidi delle Regine di Cheope: si suppone che abbia costruito una piramide per ciascuna delle sue mogli. Le loro dimensioni sono, approssimativamente, un quinto di quella di Cheope. Sono state denominate Piramide GIa, Piramide GIb e Piramide GIc, e tutte sono di tipo ‘classico’.

  • Piramidi delle Regine di Micerino: anche questo faraone dedicò tre piramidi a Giza, a ciascuna delle sue mogli, ma due di esse sono incompiute e sono a gradoni, come era comune nei tempi della dinastia precedente.

  • Piramide di Jentkaus: è legata al complesso funerario di Micerino, ma spesso è considerata la ‘quarta’ delle piramidi di Giza, poiché fu progettata come un complesso funerario a sé stante. In questo senso, conta con una piccola calzata processionale che parte, come un ramo, dal Tempio della Valle di Micerino. Questa importanza all’interno della necropoli di Giza non è casuale, dato che Jentkaus fu una figlia di Micerino che svolse un ruolo chiave al suo tempo: sposò Userkaf, dando legittimità a quest’ultimo per iniziare la V dinastia. Il suo culto funerario fu molto vivo nell’Antico Egitto, il che ha fatto sospettare che potrebbe aver svolto il ruolo di regina-faraone. Inoltre, ci sono vari cimiteri sparsi per la necropoli di Giza, composti da diverse mastabe o tombe. Da sottolineare:

  • Tomba di Hetepheres I: si tratta di una camera scavata che fa parte del complesso funerario di Cheope, poiché era sua madre. Quando fu scoperta all’inizio del XX secolo, poco si poté recuperare dalla sua tomba, poiché era stata saccheggiata. Era presente il suo sarcofago di alabastro, ma non la mummia. Tuttavia, si conservano resti di decorazione.

  • Cimitero occidentale: è il cimitero più grande di tutta la necropoli ed è situato ai piedi della maggiore delle piramidi di Giza, quella di Cheope, sul suo lato ovest. È composto da mastabe appartenenti al periodo che va dalla IV alla VI dinastia, spiccando quella del chaty e architetto Hemiunu, artefice della suddetta piramide.

  • Cimitero meridionale: è una fila di mastabe dedicate a cortigiani della IV dinastia, probabilmente dei tempi di Chefren o Micerino, sebbene vi siano anche altre datate nelle dinastie V e VI. Si trovano a sud della piramide di Cheope e accanto al Museo della Barca Solare.

  • Cimitero orientale: si trova tra le piramidi delle regine di Cheope e la calzata processionale. Qui furono sepolti i figli di Cheope e altri personaggi importanti di questo periodo, come Anjaf, chaty di Cheope. Di questo personaggio fu scoperto un importante busto, oggi a Boston.

  • Altri sepolcri: oltre a questi tre cimiteri principali, situati nell’ambiente della piramide di Cheope, ci sono altre aggregazioni di mastabe e ipogei scavati sottoterra, tra le altre due piramidi di Giza (quella di Chefren e quella di Micerino). Oltre a tutte queste costruzioni funerarie, ci sono resti di altri spazi legati al progetto, come magazzini di lavoratori e cave.

Gran Museo Egizio

Merita una menzione speciale il Gran Museo Egizio. Sebbene non sia ubicato esattamente nella necropoli, ma a circa 2 km dalle piramidi di Giza, è un nuovo museo che è strettamente legato ad essa. Si tratta di una costruzione enorme e moderna, con una superficie di circa 50 ettari, 40 metri di altezza e 800 di lunghezza, che ha l’obiettivo di esporre in modo più adeguato buona parte dei tesori trovati nelle piramidi d’Egitto o in siti archeologici di altre città.

È, senza dubbio, la maggiore scommessa del governo egiziano per promuovere il turismo culturale di qualità nel paese, consapevoli che il Museo Egizio del Cairo era ormai da tempo troppo piccolo. Per questo, alcune pezzi della collezione del Gran Museo Egizio provengono da esso. Tuttavia, il grosso della collezione si nutre di depositi e musei di altre città del paese, come Alessandria, Luxor, Assiut, Sohag, Beni Suef o El Fayum.

Il Gran Museo Egizio di Giza (Grand Egyptian Museum o GEM, per le sue sigle in inglese) iniziò a essere costruito nel 2008 e fin dall’inizio si comprese la sua portata internazionale: furono presentati a concorso più di 1.500 progetti da più di 80 paesi! Vinse lo studio irlandese Heneghan Peng, sviluppando un’opera spettacolare che si compone di:

  • Centro di conservazione: fu la prima parte inaugurata e in funzione del Gran Museo Egizio di Giza, e aspira a essere il massimo riferimento per l’archeologia del Medio Oriente.

  • Negozi.

  • Ristoranti.

  • Centro conferenze con auditorium per un migliaio di persone.

  • Biblioteca.

  • Trenino elettrico che collega il Gran Museo Egizio alle piramidi di Giza.

  • Parchi giochi e aree ludiche. Il catalogo della collezione si compone di tra 50.000 e 100.000 pezzi, secondo diverse stime. Le grandi gioie che nessun visitatore può perdere quando visita il Gran Museo Egizio di Giza sono:

  • La statua di Ramses II: originariamente situata nel tempio di Ptah di Menfi, lì rimase distesa per più di un secolo di fronte alla difficoltà del suo trasporto. Nel 1954, il presidente Gamal Abdel Nasser decise di portarla alla piazza Ramses, nel centro del Cairo, in un atto pieno di simbolismo. Successivamente, fu portata alla sua attuale ubicazione, l’ingresso dell’edificio, nel 2018. Misura 9 metri di altezza e pesa circa 83 tonnellate, ed è uno dei migliori esempi dello stile colossale che caratterizzò il regno di questo faraone, noto anche come Ramses il Grande, che lasciò altre opere paragonabili ad Abu Simbel o al Ramesseum, per esempio.

  • Altre statue colossali: l’ampio e diafano spazio del vestibolo permette la presenza di altre statue colossali, sedute e di dimensioni simili.

  • Tomba di Tutankhamon: fino ad ora esposta (non in modo ottimale) nel Museo Egizio del Cairo, qui è stata riservata una posizione di rilievo per una contemplazione molto più ampia e contestualizzata. Questo faraone del Nuovo Regno, che morì molto giovane e regnò per appena un decennio, ebbe poco tempo per entrare nella storia per i suoi successi. Ma nel 1922, la scoperta mediatica della sua tomba intatta nella Valle dei Re a Tebe lo ha trasformato in una vera celebrità. Conteneva migliaia di oggetti che richiesero quattro anni per essere classificati! Corone, troni, spade, maschere funerarie e un’infinità di pezzi che sono giunti a noi in perfetto stato.

  • Statue reali: spicca quella di Thutmose III in atteggiamento di offerta.

Altri attrattivi non legati all'Antico Egitto

Sebbene Giza sia conosciuta per avere le piramidi più spettacolari d’Egitto, in questa città ci sono anche altri piani per turisti di diverso tipo. Infatti, qui si concentrano proposte alternative all’Egittologia che permea le piramidi di Giza e all’agitazione della vibrante capitale del paese. Una specie di ‘terza via’ che piacerà, soprattutto, a chi viaggia in famiglia, poiché conta con luoghi attraenti per i bambini, da godere senza fretta e da un punto di vista più ludico. Li ripassiamo di seguito:

Pueblo Faraónico: il parco tematico dell'Antico Egitto

Come accade in ogni destinazione turistica che si rispetti, non può mancare un parco tematico. E nel caso di Giza, la tematica stella non può essere altra che l’Antico Egitto. Questa è l’ambientazione di questo piccolo recinto situato accanto alla riva orientale del Nilo, di fronte all’isola di Giacobbe. È orientato soprattutto ai bambini più piccoli, che saranno affascinati dagli scenari del recinto e, soprattutto, dalla caratterizzazione e dal vestiario degli attori e dei monitor.

Si organizzano attività e spettacoli in cui faraoni, regine, sacerdoti e membri della corte sono i protagonisti. Altre proposte sono indirizzate a giovani più grandi, come escape room con mummie. Laboratori per bambini, parchi e persino una crociera ludica sul Nilo sono alcune delle opzioni che si trovano anche nel catalogo di questo piccolo parco tematico di Giza.

Dream Park Giza

Tuttavia, se ciò che cerchi è un parco di attrazioni con emozioni più intense, la migliore opzione per i cairota e i turisti è Dream Park, situato dall’altra parte delle piramidi di Giza, a circa 25 km dalla riva sinistra del Nilo. È qui che troverai le classiche montagne russe, le discese acquatiche o le strutture rotanti. Ci sono anche trenini, giostre e altre proposte per i più piccoli, fino a formare un elenco di circa mezzo centinaio di attrazioni. Il suo recinto ha una superficie di circa 150 ettari e una capacità di oltre 3.000 visitatori al giorno. Dispone di aree di ristorazione e negozi.

Zoo di Giza

Un altro classico del turismo familiare nell’area metropolitana del Cairo è lo Zoo di Giza. Situato molto vicino alla riva del Nilo, all’altezza dell’isola di Rhoda, può vantarsi di essere lo zoo più grande di tutto l’Egitto. Inoltre, è uno spazio che svolge la funzione di zona verde di oltre 30 ettari, quindi passeggiare al suo interno è una buona opzione per sfuggire al caldo soffocante.

Per quanto riguarda le sue origini, lo Zoo di Giza può essere considerato uno di quei progetti che posizionavano l’area del Cairo all’altezza delle grandi città d’Europa e dell’Occidente, promosso dal khedive Ismail alla fine del XIX secolo. E buona prova di ciò è il ponte di ferro progettato da Gustave Eiffel.

Per quanto riguarda la fauna dello Zoo di Giza, si contano più di 175 specie e circa 6.000 esemplari, approssimativamente. Di particolare importanza sono le razze autoctone, soprattutto nella sezione dei rettili, come ad esempio la cobra egiziana (Naja haje), famosa perché si crede che Cleopatra abbia utilizzato il suo veleno per suicidarsi, motivo per cui è anche conosciuta come aspide di Cleopatra. Inoltre, era un animale molto simbolico per i faraoni, poiché rappresentava la dea Uadyet, a cui invocavano con un ureus all’altezza della fronte, visibile nelle maschere funerarie.

Anche gli uccelli migratori hanno un ruolo molto importante qui, come i fenicotteri o gli ibis. L’elenco delle specie è ampio e include alcune fortemente associate all’Africa, come grandi felini (leoni), giraffe e rinoceronti, tra gli altri.

Giardino Botanico di Giza

Un sollievo simile allo Zoo di Giza è offerto dall’adiacente Orman Garden, il giardino botanico di riferimento di tutta l’area metropolitana del Cairo. E infatti, fu creato quasi contemporaneamente allo zoo menzionato: promosso dal khedive Ismail alla fine del XIX secolo, come parte del giardino del suo palazzo. Con alcune ettari in meno rispetto al suo vicino, è organizzato in zone di diverse caratteristiche, come la roccaglia (stile rustico e roccioso), la roseraia o il giardino dei cactus (cactarium).

Ma il luogo più emblematico è, senza dubbio, il suo stagno di piante di loto, uno spazio naturale strettamente legato alla cultura dell’Antico Egitto, come simbolo della purezza, della nascita sulle acque del Nilo e dell’invocazione al dio Ra, poiché i petali del suo fiore si aprono al ricevere i raggi del sole.

Università del Cairo

L’Università del Cairo è la grande istituzione di istruzione superiore in stile ‘occidentale’. E sorse proprio come equivalente moderno all’Università religiosa di Al-Azhar (madrasa), un centro di insegnamento di carattere islamico che alcuni considerano il più antico del mondo e che ancora oggi gode di prestigio internazionale, come ti raccontiamo nella pagina dedicata al Cairo.

Questa, invece, emerse all’inizio del XX secolo e, sebbene abbia il ‘cognome’ del Cairo, si trova nella città di Giza. Il suo campus principale occupa un enorme spazio accanto allo zoo e al giardino botanico, spiccano nel suo accesso l’edificio amministrativo centrale, con un’enorme cupola. Conta circa una ventina di facoltà, tra cui si possono citare Medicina, Giurisprudenza e Archeologia.

Da un punto di vista artistico e turistico, uno degli elementi più riconosciuti sia dai cairoti sia dai visitatori è la scultura Rinascimento dell’Egitto, opera dell’artista Mahmoud Mukhtar, il più importante del paese nel XX secolo. Si trova in un luogo strategico, accanto all’inizio del Ponte dell’Università del Cairo, tra il giardino botanico e lo zoo, e in prospettiva con la suddetta cupola universitaria sullo sfondo.

Non bisogna confondere l’Università del Cairo con la New Giza University, di carattere privato e di fondazione molto più recente, poiché ha iniziato le sue lezioni nel 2016. Questa, inoltre, si trova in un’altra zona: l’esclusiva area di New Giza.

Museo Mohamed Mahmoud Khalil

È una delle poche residenze ottocentesche che si conservano a Giza e che permettono di immaginare come fosse questa zona fino a che il boom demografico di fine XX secolo riempì tutto di blocchi di appartamenti. Prende il nome da un ministro egiziano degli anni ’30 che, oltre a essere un politico, fu un grande collezionista, soprattutto di arte moderna occidentale. Pertanto, la collezione qui esposta può essere considerata una delle migliori di questo tipo nell’area metropolitana del Cairo e in tutto l’Egitto in generale.

L’elenco degli artisti presenti nel catalogo è sbalorditivo e include lo scultore Auguste Rodin e i pittori Corot, Pissarro, Millet, Renoir, Sisley, Monet, Gauguin, Degas, Toulouse-Lautrec e Van Gogh, in quest’ultimo caso con una serie di quadri di gigli che costituisce il grande richiamo per i suoi visitatori.

Escursioni alle Piramidi di Giza

Informazioni per un tour alle piramidi di Giza

Il tour alle piramidi di Giza è quell’escursione imprescindibile che tutti i viaggiatori devono fare dal Cairo. E per molti, è il motivo principale del loro viaggio. Se questo è il tuo caso, puoi consultare le informazioni su come viaggiare fin qui dalla pagina del Cairo, dato che molto probabilmente dovrai atterrare all’aeroporto della capitale egiziana. Tuttavia, prossimamente si prevede l’inaugurazione di un nuovo aeroporto, lo Sphinx International Airport, che ha l’obiettivo di dare servizio a Giza e a tutto l’Ovest del Cairo.

Se invece prevedi di trascorrere alcuni giorni scoprendo intensamente le piramidi di Giza, la sua necropoli e gli altri attrattivi spiegati su questa città, ti sarà molto utile dare un’occhiata alla seguente sezione.

Alloggio, trasporto e informazioni

Per quanto riguarda l’alloggio, hai due grandi opzioni: scegliere un luogo nelle vicinanze delle piramidi di Giza o optare per il Cairo. Nella capitale egiziana c’è maggiore varietà, come puoi immaginare, ma l’offerta alberghiera situata accanto alla necropoli è anch’essa di alta qualità. Ad esempio, diverse catene internazionali hanno presenza nell’area compresa tra le piramidi di Giza e il Gran Museo Egizio, quindi può essere considerata come un’opzione interessante per i viaggiatori che hanno come priorità la visita di entrambi i luoghi.

Più a ovest si trova New Giza, una zona residenziale esclusiva che ospita alcune delle strutture più moderne dell’area metropolitana del Cairo. Alla suddetta università di New Giza si aggiungono il campo da golf, scuole internazionali, hotel di lusso e altre soluzioni di alloggio di alto livello. Pertanto, questa può essere una buona scelta per i viaggiatori che cercano gli standard di qualità più elevati.

Per quanto riguarda il trasporto, spostarsi per Giza potrebbe non risultare molto comodo se si ricorre esclusivamente ai mezzi pubblici. La linea 2 della metropolitana percorre una parte della città, con diverse fermate come El Bohoos, Cairo University, Giza, Sakkiat Mekki e El Monib. Tuttavia, questa può essere considerata solo una soluzione per spostamenti vicini alla riva occidentale del Nilo, dove si trovano lo zoo, il giardino botanico, l’università e il Parco Faraonico.

Tuttavia, la metropolitana non è un’opzione per raggiungere le piramidi di Giza da altri punti della città o dal centro del Cairo, poiché risulta molto distante. La soluzione sarebbe l’autobus dal centro del Cairo (linee 355 e 357), ma nemmeno questa è l’opzione più comoda e consigliabile.

In questo senso, il mezzo di trasporto più adeguato è il taxi, preferibilmente quelli bianchi, poiché i loro veicoli sono più moderni e confortevoli. Per la tariffa, puoi prendere come riferimento quanto esposto nella pagina del Cairo: la tariffa standard ti costerà 2,50 LE di tassametro e 1,25 LE per chilometro. E ti ricordiamo che negli ultimi tempi sono emersi taxi rosa, guidati da donne e indirizzati a viaggiatrici, come gesto di fiducia e sicurezza.

Ai piedi delle piramidi di Giza, accanto al posto di controllo di accesso e all’hotel Mena House, troverai un ufficio di informazioni turistiche, dove potrai documentarti sulle visite alla necropoli, al Gran Museo Egizio e al resto delle attrazioni della città. Tuttavia, data la vicinanza geografica di Giza e il Cairo, negli uffici della capitale egiziana troverai anche informazioni sulle piramidi di Giza e sugli altri attrattivi vicini.

Infine, ti ricordiamo che, se lo desideri, Egipto Exclusivo può fornirti i migliori servizi in termini di trasporto, alloggio e informazioni. Per il trasporto, taxi privati e minivan con autista affinché non debba preoccuparti di nessuno spostamento. Alloggio, per permetterti di pernottare in un hotel o villa all’altezza delle tue aspettative. E informazioni, con le migliori guide per farti godere al massimo di ogni visita. Contattaci e non perdere dettaglio delle piramidi d’Egitto più famose.

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