Tempio di Abydos

Tempio di Abydos: Guida Essenziale per Visitare il Tempio

Con il dovuto rispetto e salvando le distanze, il tempio di Abydos, nell’Egitto Medio, è spesso paragonato alla Sacra Moschea della Mecca. E ciò perché pellegrinare in questa città, che fu il centro di culto del dio Osiride, divenne un’aspirazione per gli antichi egizi, poiché credevano che qui fosse l’entrata per l’aldilà.

Per questo, visitare il tempio di Abydos e tutti i siti archeologici dell’area è indispensabile per comprendere come fosse quella civiltà e quali fossero le sue credenze. Ma anche per ammirare la sua bellezza poiché, nonostante il passare dei millenni, conserva ancora angoli con alcune delle migliori manifestazioni artistiche di tutto l’Antico Egitto.

Indice dei contenuti

Ubicazione del Tempio di Abydos, in Egitto

La posizione del tempio di Abydos nell’Egitto Medio fa sì che, nonostante la sua fama mondiale, questo monumento non soffra di sovraffollamento di visitatori. Si trova nel villaggio di El Araba El Madfuna, ma appartiene amministrativamente alla città di Al-Balyana (o Al Belina), nella Governatorato di Sohag. E la città più vicina è proprio Sohag, a circa 50 km a nord di Abydos. D’altra parte, Luxor, situata più a sud, si trova a circa 190 km.

Questo piccolo villaggio si trova già in territorio desertico, proprio dove termina la fertile valle occidentale del fiume Nilo. E come si può immaginare, si tratta di un luogo molto dipendente dal turismo generato dal tempio di Abydos e dal resto dei siti archeologici, così come dalle coltivazioni della zona, principalmente canna da zucchero.

Come raggiungere il Tempio di Abydos

Un po' di storia

L’importanza di Abydos nell’Antico Egitto fu molto grande e, sebbene il suo culmine sia stato raggiunto durante il Nuovo Regno, risale agli inizi stessi di quella civiltà. Infatti, si crede che la città di Tinis, prima capitale dell’Antico Egitto unificato, si trovasse nei dintorni di Abydos. E ciò motivò l’istituzione qui vicino della prima grande necropoli reale, a Umm el-Qaab. Era quindi il luogo in cui nacquero e furono sepolti importanti faraoni delle dinastie I e II (ca. 3050-2700 a.C), tra cui Narmer e Jasejemuy, tra gli altri.

Legati a questa cultura egizia primitiva sono le tavolette di argilla e i vasi decorati trovati nella tomba del re Horus Scorpione I, nella necropoli di Umm el-Qaab. Datati intorno al 3300 a.C, sono considerati uno dei primi esempi di scrittura. E ciò ha portato a considerare questo luogo come una delle culle della civiltà.

Sebbene fino a poco tempo fa il tempio di Abydos e le altre costruzioni religiose focalizzassero l’attenzione su questo luogo come centro religioso, la verità è che scoperte archeologiche del 2016 hanno dimostrato che si trattò di una città fin dall’inizio: un insediamento con più di 5.000 anni di storia, in cui sono stati identificati resti di capanne, strumenti di ferro e frammenti di ceramiche, oltre a sepolture umane.

Anche se non è ancora chiara l’entità di quella città, si sa che il tempio di Abydos fu costantemente ampliato nel corso dei secoli. Uno dei principali contributi fu quello di Pepi I (Dinastia VI, Antico Regno). La principale divinità locale era Jentiamentiu, ma con il tempo fu assimilata a Osiride e divenne il principale luogo sacro per il culto di questo dio, giudice dei morti nella sua aspirazione alla vita eterna. Mentuhotep III e Sesostris III (dinastie XI e XII, Medio Regno) realizzarono importanti lavori (tombe, tempio di culto, cappella reale, ecc.).

Ma le costruzioni di maggior rilievo arrivarono nel Nuovo Regno. Monarchi della Dinastia XVIII (Ahmose I, Tuthmosis III), nel XV secolo a.C, ampliarono il tempio di Abydos, con una strada processionale ancora più monumentale. Poco dopo, nel XIV secolo a.C, tutto si fermò a causa del periodo rivoluzionario di Amarna, con il faraone Akhenaton che istituì un culto praticamente monoteista, con supremazia del dio del disco solare Aton. Una scissione che scosse le basi della religione egizia e relegò Osiride in secondo piano.

Tuttavia, con la caduta di Akhenaton e del suo lascito, si verificò la rinascita di questo centro religioso. E il nome che è rimasto per sempre legato al tempio di Abydos è quello di Seti I, della Dinastia XIX. Questo faraone, padre di Ramses II, si prefisse di continuare il ripristino della religione egizia precedente ad Amarna, già iniziato da altri monarchi prima di lui, incluso Tutankhamon.

E il miglior esempio di ciò è il tempio di Abydos che, come vedremo, è anche noto come Tempio di Seti I. Fu completato da suo figlio Ramses II, ma altri monarchi successivi della stessa dinastia fecero le loro contribuzioni, come Merenptah, che ordinò la costruzione dell’Osireion.

Altri faraoni, come Ahmose II della Dinastia XXVI, realizzarono alcune riforme. L’ultimo di cui si ha notizia di intervento è Nectanebo I della Dinastia XXX. Dopo di ciò, con il periodo greco-romano, l’importanza e il simbolismo del tempio di Abydos in Egitto decadde.

Cosa vedere nel tempio di Abydos

Cosa Vedere: il Tempio di Abydos e Molto Altro

Ad Abydos, l’Antico Egitto offre alcune delle sue manifestazioni artistiche più sbalorditive. La sua spettacolarità e solennità sono facilmente comprensibili a prima vista, ma per apprezzarne tutta la rilevanza e bellezza, è utile conoscere le sue chiavi. Questo è ciò che potrai fare con l’aiuto delle nostre guide esperte, anche se di seguito ti diamo un breve assaggio sul tempio di Abydos (tempio di Seti I), l’Osireion e altri siti archeologici vicini, come lo Shunet El Zebib e la necropoli di Umm el-Qaab.

Tempio di Abydos o Tempio di Seti I

Il tempio di Abydos è spesso conosciuto come Gran Tempio di Abydos o come tempio funerario di Seti I per essere stato questo faraone il suo grande promotore, sebbene nella sua costruzione abbiano partecipato molti sovrani di diverse epoche, come visto sopra. Nonostante sia definito ‘funerario’, non bisogna dimenticare che era un tempio-cenotafio in congiunzione con l’Osireion, poiché la tomba e la mummia di Seti I si trovano nella Valle dei Re a Tebe (Luxor).

L’obiettivo di questo faraone nel tempio di Abydos era chiaro: onorare tutti i grandi dei della religione egizia e i faraoni che lo avevano preceduto, dimenticando deliberatamente i monarchi considerati usurpatori o eretici, come Hatshepsut e Akhenaton, così come il denigrato dio del disco solare Aton. E ciò è evidente in due elementi, assolutamente chiave in qualsiasi visita al tempio:

  • Le sette cappelle consacrate ai rispettivi dei: Ptah, Ra-Harakhti, Amon-Ra, Osiride, Iside, Horus e lo stesso Seti I, che diventa divinizzato, in una tradizione seguita anche da Ramses II in altri templi, come quelli di Abu Simbel.
  • La Lista Reale di Abydos, che si trova nella Sala degli Antenati. È una delle migliori fonti storiche per tracciare la cronologia dei faraoni. Inizia con Menes, fondatore mitico dell’Antico Egitto e spesso assimilato a Narmer, e termina con lo stesso Seti I. Naturalmente, non ci sono i menzionati Hatshepsut e Akhenaton.

Molti elementi del tempio di Abydos sono scomparsi, come i piloni d’ingresso, ma alcune parti di ciò che si conserva sono di straordinaria bellezza e delicatezza, come i bassorilievi della sala ipostila.

Tempio di Osireion ad Abydos

Osireion

Questo è il cenotafio che Seti I fece costruire vicino al tempio di Abydos. Anche se è molto deteriorato ai giorni nostri, gli studiosi hanno identificato diversi spazi nella struttura, come un corridoio a volta, un’anticamera e una grande camera centrale. In alcuni punti dell’Osireion è stata trovata decorazione in stile Libro delle Porte, dell’epoca di Merenptah, un tipo di murale molto diffuso tra i faraoni del Nuovo Regno, come si può vedere nelle tombe della Valle dei Re, ad esempio.

Alcuni autori credono che questo cenotafio cercasse di evocare la collina primordiale e le acque primordiali, presenti nella teoria della creazione egizia. Attualmente non è visitabile perché è parzialmente sommerso dall’innalzamento del livello freatico di un acquifero sotterraneo.

Altri Spazi di Interesse nei Dintorni del Tempio di Abydos

Sebbene il tempio di Abydos attiri gran parte dell’attenzione dei visitatori, nei suoi dintorni ci sono altri luoghi che possono risultare interessanti, soprattutto per gli appassionati dell’Antico Egitto e dell’archeologia in generale. Un esempio è la già menzionata necropoli di Umm el-Qaab, situata a circa 500 metri a ovest del tempio di Abydos. Sebbene rimangano pochi resti chiaramente identificabili in questo luogo di sepolture reali, la sua antichità gli conferisce un carattere straordinario.

Un altro luogo è Shunet El Zebib, anch’esso a circa 500 metri dal tempio di Abydos, ma a nord. Si tratta di una struttura di straordinaria rilevanza archeologica: due tratti di muro costruiti in mattoni di fango risalenti a circa il 2700 a.C., al tempo del faraone Jasejemuy (Dinastia II). Costruita più di 4.700 anni fa, è ancora in piedi!

Si considera un precursore delle piramidi a gradoni per le sue similitudini costruttive. Per molto tempo si è creduto che avesse una funzione militare e, infatti, era chiamata Middle Fort, ma oggi gli esperti tendono più a considerarla una struttura funeraria e religiosa, probabilmente una Camera del Ka, dove si conservava la statua del defunto, in cui risiedeva la sua forza vitale (ka).

Come Arrivare e Come Visitare il Tempio di Abydos

La posizione di Abydos nell’Egitto Medio rende possibili diverse opzioni per arrivarci. Nella pagina dedicata a questa area ti spieghiamo come puoi farlo, ma se vuoi usare l’aereo devi considerare le opzioni dell’aeroporto di Sohag, che è il più vicino, o quello di Luxor, con più varietà di voli. Per raggiungere quest’ultima città puoi valutare l’opzione dell’autobus o, ancora meglio, quella del treno notturno.

Ma qualcosa che diventa indispensabile in qualsiasi opzione è quella di avere un servizio di trasporto privato su strada. Non solo per spostarti da Sohag o Luxor fino nei dintorni del tempio di Abydos, ma anche per farlo da questo luogo fino ad altri punti di interesse, come Umm el-Qaab e Shunet El Zebib.

Inoltre, avere un veicolo con autista permette di includere altre visite lungo il percorso, come ad esempio quella di Dendera, che si trova tra il tempio di Abydos e Luxor. È una proposta molto comune tra i viaggiatori, poiché sono due dei monumenti antichi di maggiore interesse nell’Egitto Medio e in tutto il paese in generale.

Egipto Exclusivo può fornirti questo servizio su misura come parte di un circuito, con autista professionale e veicolo dotato delle migliori comodità, per rendere il viaggio in questa zona sicuro e confortevole. Inoltre, ci occuperemo di altri dettagli fondamentali, come l’alloggio o le diete mentre sei qui.

E se desideri inserire queste visite all’interno della tua crociera sul Nilo, abbiamo anche proposte interessanti, in percorsi fluviali lungo questo grande fiume. Contattaci per iniziare a programmare la tua esperienza visitando il tempio di Abydos e altri luoghi di interesse!

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