o Fayum

El Fayum: muito mais do que um oásis. Guia de viagem para visitar

No que diz respeito aos oásis, El Fayum é o maior do Egipto. De facto, é uma região de pleno direito, com mais de 3,5 milhões de habitantes e perfeitamente integrada na dinâmica do país. E embora não faça parte dos principais circuitos turísticos, tem algumas atracções que valem a pena ver, caso queira acrescentar este destino à sua viagem ao Egipto. A nossa agência organizará uma experiência à sua medida para que possa desfrutar ao máximo!

Índice

O que é El Fayum e onde se situa?

Se olharmos para o mapa do Egipto no Google Maps, no modo “Vista de Satélite” e com a imaginação infantil dos olhos de uma criança, não será estranho ver como o curso do Nilo desenha uma flor verde sobre um fundo amarelo, que é a areia do deserto. Se assim for, verá também que na extremidade do caule (ou pedúnculo), um pouco antes de chegar ao cálice (ou pétalas), cresce uma pequena “folha” à esquerda (margem ocidental do rio).

Bem, isto é O FayumO oásis está efetivamente ligado ao Nilo pelo canal Joseph (Bahr Yussef). Há dezenas de milhares de anos, as cheias naturais deste rio provocaram, através de uma ramificação natural, a formação de um grande lago nesta depressão do deserto ocidental: o lago Birket Qarun ou simplesmente Qarun (lago Moeris, para os gregos). No entanto, a partir do Império do Meio, foram efectuados trabalhos de ampliação e regulação artificial para permitir a irrigação dos campos da região. Um projeto que é mencionado por muitos egiptólogos como o melhor exemplo do elevado nível de conhecimentos de engenharia hidráulica da antiga civilização egípcia.

Atualmente, esta depressão constitui a província de El Fayum com capital na cidade com o mesmo nome (Medinet El Fayum). Os seus campos conservam a sua importância agrícola e são conhecidos como o “Jardim do Egipto”. A sua capacidade hortícola é fundamental para a subsistência de todo o país e também para o cultivo de plantas para fins industriais, como as necessárias para a produção têxtil.

Infelizmente, o Lago Qarun está a sofrer um processo de salinização que afecta as suas margens e torna os banhos inviáveis. E a capital da província de El Fayum não é exatamente uma cidade elegante e monumental. No entanto, muitos cairenses e um número crescente de estrangeiros escolhem este enclave para uma escapadela de férias. Algumas das razões para tal são as seguintes sob a forma de locais de interesse e de actividades a realizar em El Fayum.

Oásis de Fayum e Wadi el Rayan

O que ver ou fazer em El Fayum

As atracções turísticas de El Fayum são naturais, por um lado, e históricos e culturais, por outro. Aqui ficam algumas sugestões se estiver a planear uma viagem a esta região perto do Vale do Nilo.

Lago Qarun
Lago Qarun, Oásis de Faiyum, Egipto.

Lago Qarun

Embora o Lago Qarun não seja adequado para tomar banho, é possível desfrutar desta grande massa de água de várias formas. Por exemplo, dar uma volta num pequeno barco a remos. Esta era uma das diversões do rei Farouk, o último monarca do Egipto, que utilizava o antigo Auberge du Lac como pavilhão de recreio. Os representantes das potências aliadas também se hospedaram neste luxuoso e famoso hotel para negociar o novo tabuleiro de xadrez geopolítico no Médio Oriente após a Segunda Guerra Mundial.

O lago Qarun é também um paraíso para os observadores de aves. A observação de aves é uma atividade altamente recomendada graças à quantidade e variedade de aves que aqui se reúnem, especialmente durante o inverno, quando as espécies migratórias decidem refugiar-se das temperaturas frias do Hemisfério Norte. Uma variedade de aves que já era evidente na Antiguidade egípcia, como foi documentado em vários locais, por exemplo na mastaba de Nefermaat em Meidum, com as famosas “Ocas de Meidum” que podem ser admiradas atualmente no Museu Egípcio do Cairo.

Embora a área em redor do Lago Qarun não seja tão rica em sítios arqueológicos e monumentos da antiguidade como outras áreas, os entusiastas do turismo arqueológico poderão efetuar uma série de visitas arqueológicas. Por exemplo, al-Qasr Qarun, um templo da era ptolemaica dedicado ao deus crocodilo Sobek, uma divindade muito venerada nos oásis do país. Restaurado há décadas, é possível entrar no interior para chegar às câmaras subterrâneas ou subir ao telhado para ter uma vista panorâmica dos arredores.

O sítio de Karanis (ou Kom Aushim) é maior e do mesmo período, embora esteja em pior estado de conservação. Era uma povoação à beira do lago (sector oriental) com vários templos e termas romanas. Os trabalhos permitiram descobrir objectos como cerâmicas, figuras de terracota e objectos de vidro, que podem ser vistos no Museu Kom Aushim, na cidade de El Fayum.

Tunis Village: a aldeia dos artistas

A aldeia de Tunis situa-se na margem sul do lago Qarun (ou Moeris), mas dedicamos-lhe um parágrafo próprio devido ao seu grande interesse. De facto, faz muitas vezes parte dos nossos passeios no deserto, quando o percurso passa pelo oásis do deserto.o Fayum. Trata-se de uma aldeia relativamente recente, fundada nos anos 80, mas onde se pode entrar em contacto com uma tradição profundamente enraizada na cultura egípcia: o artesanato.

Esta aldeia foi criada por uma artesã estrangeira, Evelyn Porret, suíça de nascimento e egípcia de adoção, que se apaixonou pelo país. E fê-lo com um conceito simultaneamente moderno e tradicional: construir com materiais ecológicos provenientes da zona envolvente. Reuniu um grande grupo de criadores que, desde então, vendem os seus produtos a visitantes estrangeiros interessados no seu trabalho.

O que começou por ser uma pequena oficina tornou-se uma escola para artesãos locais e, mais tarde, uma fundação destinada a promover a sua arte e a de outros artesãos como um verdadeiro meio de subsistência, organizando encontros e feiras de grande importância na região de região de Fayum. As suas principais obras incluem cerâmica decorativa, bem como cerâmica para uso quotidiano.

Wadi El-Rayan
Wadi El-Rayan

Wadi El Rayyan

É a outra grande massa de água de El Fayum. e situa-se a cerca de 60 km a sudoeste da cidade. Trata-se, de facto, de dois lagos cujo perfil foi modificado pelo homem, uma vez que estão separados por uma faixa de terra cultivada, para a qual se escoam as águas de rega. No entanto, isso não tem sido um problema para a proteção ambiental deste local, onde é possível encontrar um elemento geográfico de grande interesse: uma das maiores quedas de água do Egipto.

A necrópole de Hawara

Hawara foi uma importante cidade do Antigo Egipto, situada a cerca de 10 km a leste da cidade de El Fayum. El Fayum. Foi o centro de culto do deus Sobek, especialmente durante o Reino Médio. O melhor exemplo disso é a necrópole desta cidade, promovida principalmente por Amenemhat III, da XII Dinastia, linhagem que tinha promovido o desenvolvimento desta zona com o projeto do Canal Joseph. Este faraó decidiu construir aqui o seu complexo funerário e a sua pirâmide ainda hoje pode ser vista, embora seja agora um monte de pedra que perdeu a sua forma. Embora as descobertas mais famosas tenham sido, sem dúvida, os sarcófagos com os chamados “retratos de O Fayummencionado abaixo.

Pirâmide de Meidum
Pirâmide de Meidum

Pirâmide de Meidum

Embora administrativamente pertença à província de Beni Suef, esta pirâmide, desconhecida para muitos, está situada muito perto da cidade de El Fayum. El Fayum, apenas a 40 km de distância. Construído no tempo de Seneferu (4ª Dinastia, Antigo Império), por volta de 2600 a.C, chama a atenção pelo seu aspeto de torre. Isto porque, apesar de ter sido construída em pedra calcária, ruiu num momento desconhecido.O núcleo do edifício é deixado a descoberto, deixando apenas o seu núcleo central.

É importante porque foi um dos primeiros a ter um revestimento perfeito de faces lisas, como se pode ver nalguns pontos da base. Também tinha outras construções funerárias subsidiárias, como mastabas para funcionários, um templo funerário e um caminho processional. É possível entrar no interior e, embora não tenha a decoração de outros cemitérios reais, impressionará qualquer visitante que se aventure.

Retratos de El Fayum... noutros locais

Finalmente, não poderíamos deixar de mencionar uma das manifestações artísticas mais fascinantes da história e que tem o “apelido” de El-Fayyum: os retratos de El-Fayyum.. Mencionamo-los porque, embora não os possa ver na sua viagem a este oásis, poderá vê-los nas proximidades, uma vez que alguns exemplares se encontram no Museu Egípcio do Cairo.

Estes retratos são pinturas de um realismo impressionante, realizadas entre os séculos I e IV e encontradas na necrópole da cidade de Hawara. Eram feitas enquanto o protagonista ainda estava vivo e, após a morte, eram colocadas nos sarcófagos dos defuntos. Este facto permitiu-nos descobrir o elevado nível técnico atingido pelos artistas da época e também obter informações valiosas sobre a moda da época, tanto em termos de penteados como de jóias e vestuário.

Como já dissemos, infelizmente, a maior parte dos retratos de El Fayum Deixaram o país após a sua descoberta no final do século XIX, alimentando as colecções de importantes museus em todo o mundo, principalmente nos Estados Unidos e na Europa. No Museu Egípcio do Cairo, pelo menos, podemos admirar exemplares que não foram separados dos seus sarcófagos, com os quais formavam unidades indivisíveis.

Como chegar e circular em El Fayum

Uma das vantagens para quem quer visitar El Fayum é o facto de estar muito perto do Cairo: cerca de 100 km a sul da capital. Por conseguinte, os aeroportos que servem a província são os mesmos que servem o Cairo e os seus arredores: o Aeroporto Internacional do Cairo e o Aeroporto Sphinx em Gizé.

No entanto, não é possível chegar aqui de barco ou mesmo de comboio, uma vez que o Canal Joseph não foi concebido para navios de cruzeiro e a rede ferroviária egípcia não passa por aqui. O autocarro, por outro lado, é uma opção utilizada pelos cidadãos egípcios, mas as grandes empresas que servem os turistas não costumam incluir um serviço de autocarro. El Fayum nas suas linhas regulares.

Tendo tudo isto em conta, a melhor opção para viajar para o oásis de El Fayoum é o carro particular: táxis ou veículos de tamanho médio com motorista, que podem ser utilizados para se deslocar do
Cairo
Gizé ou outros destinos turísticos não muito distantes. Eis uma lista de distâncias, para o ajudar a orientar-se:

  • Cairo: 100 km e 1,5 horas de carro
  • Gizé (em redor das pirâmides): 85 km e uma hora de carro
  • Alexandria: 300 km e 3,5 horas de carro
  • Marsa Matruh: 530 km e 6 horas de viagem

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